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Depuis plusieurs années, les chercheurs ont détecté un lien, entre les symptômes dépressifs et un risque accru d’accident vasculaire cérébral. Une nouvelle étude américaine offre davantage de preuves de ce lien, en présentant les données d’un projet de recherche longitudinal, visant à déterminer si la race joue un rôle dans la relation entre la dépression et l’accident vasculaire cérébral.

Mieux comprendre la dépression

Il a été difficile pour les chercheurs de comprendre ce lien fréquemment observé entre la dépression et le risque d’accident vasculaire cérébral. Il serait juste d’émettre l’hypothèse que ce lien est validé par d’autres facteurs de risque d’AVC plus causaux. Par exemple, la dépression peut susciter des comportements malsains qui, amplifient le risque de développer des maladies telles que le diabète et l’hypertension, ce qui augmente certainement le risque d’accident vasculaire cérébral d’une personne.
« Il existe un certain nombre de facteurs de risque bien connus d’AVC, tels que l’hypertension, le diabète et les maladies cardiaques; mais nous commençons à comprendre qu’il existe également des facteurs de risque non traditionnels, et le fait d’avoir des symptômes dépressifs figure en bonne place sur cette liste », explique Virginia Howard, auteur principal de cette nouvelle étude.
Cette nouvelle recherche est issue d’une étude longitudinale, qui a débuté en 2003. L’un des objectifs de ce projet était de comprendre si la dépression jouait un rôle dans les taux plus élevés d’accidents vasculaires cérébraux dans les populations noires aux États-Unis.
Dans cette nouvelle étude, les symptômes de dépression ont été mesurés chez près de 25 000 sujets à l’aide d’une échelle connue sous le nom de CES-D-4, qui offre un score de dépression compris entre 0 et 12. On considère généralement que les scores supérieurs à quatre indiquent des symptômes de dépression.

Un suivi moyen sur neuf ans

Au cours d’un suivi moyen sur neuf ans, les sujets ayant obtenu un score compris entre 1 et 3 sur l’échelle de dépression avaient 39 % plus de risques de subir un accident vasculaire cérébral, que ceux de la cohorte n’ayant pas déclaré de dépression, tandis que ceux ayant obtenu un score de 4 ou plus avaient 54 % plus de risques de subir un accident vasculaire cérébral.
Peut-être plus important encore, cette étude n’a pas constaté de différence dans l’association, entre la dépression et le risque d’accident vasculaire cérébral entre les différents groupes raciaux. Cela suggère que les symptômes de la dépression peuvent être considérés comme un facteur de risque indépendant d’AVC, dans des populations raciales et ethniques diverses.
Howard suggère que tout cela signifie que les médecins devraient reconnaître la dépression comme un facteur de risque important d’AVC, et que les évaluations de la dépression, par rapport au risque d’AVC, devraient être prises en compte dans les examens de santé de routine des patients.

Interroger les patients sur les symptômes dépressifs

« Les questions standard posées lors de la rencontre type médecin/patient doivent être mises à jour pour inclure des questions, concernant les symptômes de dépression », déclare Howard. « Les médecins en soins primaires, en médecine interne et en gériatrie doivent envisager d’interroger leurs patients sur les symptômes dépressifs ».
Cette recherche a été publiée dans Neurology: Clinical Practice.
Source : The University of Alabama at Birmingham
Crédit photo : Pexels

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