COVID-19-la-pollution-de-air-et-le-risque-de-mourir-aux-USA
Le fait de vivre dans une région des États-Unis où l’air est pollué a été associé à un risque nettement plus élevé de mourir du covide-19, ce qui laisse entrevoir la possibilité d’utiliser les données sur la pollution atmosphérique, pour prévoir quelles régions pourraient avoir le plus besoin d’aide pour traiter les personnes atteintes de cette maladie.

Le COVID-19 et la pollution de l’air

Comme l’exposition à long terme à la pollution atmosphérique affaiblit les poumons, et que le COVID-19 les attaque, les chercheurs du monde entier se sont lancés dans une course pour déterminer si la mauvaise qualité de l’air rend cette maladie plus grave. Des liens ont été établis, mais de nombreuses études ne tiennent pas compte des autres raisons possibles de ces associations, comme la densité de population.
Francesca Dominici, de l’université de Harvard, et ses collègues ont maintenant découvert que chaque microgramme supplémentaire de minuscules particules – PM2,5 – par mètre cube d’air sur le long terme augmente le taux de mortalité des personnes atteintes du COVID-19 de 11 %. Le lien entre le COVID-19 et la pollution de l’air est donc à peu près équivalent au lien entre cette maladie et le tabagisme.
« C’est la première étude qui fournit des preuves cohérentes que, si vous vivez dans un comté [américain] où le taux de particules fines est plus élevé, cela augmente le risque de mortalité par covidose », explique M. Dominici. Son équipe a examiné les données sur les décès dus au COVID-19 jusqu’au 18 juin pour 3089 comtés américains, et a modélisé les niveaux de PM2,5 pour 2000 à 2016 en les neutralisant au niveau des comtés.

Des résultats clairs et sans équivoque

Il est important de noter que le lien entre la pollution de l’air et les taux de mortalité plus élevés était clair, même après avoir ajusté les résultats pour 20 autres explications possibles, dont le tabagisme, la richesse, l’âge et la race. Cependant, selon M. Dominici, l’une des grandes limites de cette analyse est que les données sur les décès, la pollution et les autres raisons possibles se situent au niveau d’une région, plutôt qu’au niveau des individus, ce qui nuit à sa précision.
Malgré tout, elle affirme que cela reste le meilleur moyen de mesurer les liens jusqu’à ce que les données au niveau des individus, qui sont en cours de saisie, soient disponibles pour les chercheurs dans un an environ.
Bien qu’il n’y ait aucun moyen de réparer les dommages causés par la pollution atmosphérique à long terme, Mme Dominici estime que cette découverte du lien avec les décès dus au COVID-19 « compte pour une tonne ». Par exemple, les régions qui ont souffert de la pollution de l’air pourraient être prioritaires pour l’augmentation du nombre de lits d’hôpitaux ou d’EPI. Et comme le COVID-19 risque de durer des années, les efforts déployés pour rendre l’air plus pur aujourd’hui pourraient aider les gens à faire face à cette maladie à l’avenir.
Jonathan Grigg, de l’université Queen Mary de Londres, qui n’a pas participé à cette étude, affirme qu’il s’agit d’une bonne recherche et qu’elle s’inscrit dans la lignée de plusieurs preuves émergentes. « Il est tout à fait possible que des changements relativement faibles [dans l’exposition à la pollution] soient associés à un risque accru [dans les taux de mortalité par le COVID-19]. C’est plausible », dit-il.

Mieux comprendre la biologie qui sous-tend ce lien

Mark Miller, de la British Heart Foundation et de l’Université d’Édimbourg, au Royaume-Uni, qui n’a pas non plus participé à cette recherche, déclare que nous devons maintenant mieux comprendre la biologie qui sous-tend ce lien entre l’air pollué et les taux de mortalité des patients de 19 ans, atteints de cette maladie. « Ces résultats pourraient-ils être simplement dus au fait que la pollution de l’air et le COVID-19 affectent les mêmes groupes vulnérables – les personnes âgées et celles souffrant de maladies respiratoires ou cardiovasculaires – ou y a-t-il quelque chose de plus ?
Cette recherche a été publiée dans Science Advances.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels