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Lorsqu’une nouvelle infection ou un nouvel agent pathogène apparaît, les deux groupes d’âge les plus susceptibles d’être infectés sont les personnes âgées et les enfants. Cependant, dans le cas spécifique du SARS-CoV-2, les enfants ne sont pas touchés par les cas graves de COVID-19. Pedro Antonio Reche, du département d’immunologie, a publié une étude qui montre que ce triple vaccin bactérien pourrait être à l’origine de cette protection chez les enfants.

Le vaccin DTCP contre le COVID-19

Pedro Antonio Reche explique que si la population gériatrique souffre le plus des infections, c’est parce que son système immunitaire est déjà détérioré. En effet, des maladies comme la pneumonie, causée par une nouvelle bactérie ou un nouveau virus, sont une cause très fréquente de décès chez les personnes âgées. Pour leur part, « chez les jeunes enfants, le système immunitaire est encore en cours d’éducation, il est donc très rare qu’ils ne soient pas affectés par un nouveau virus, en particulier ceux qui ont moins d’un an.
Il rappelle que tout au long de l’histoire ou dans les sociétés actuelles qui ont moins accès aux médicaments, la mortalité des enfants de moins d’un an est énorme, et c’est d’ailleurs ce qui réduit l’espérance de vie des populations. Reche pense que cela a été le cas jusqu’à l’introduction des vaccins, qu’il reçoit maintenant pratiquement dès la naissance.
Par exemple, en Espagne, les premiers vaccins sont administrés à deux mois, et il y a des pays où même les nouveau-nés reçoivent certains vaccins, notamment contre la diphtérie, le tétanos et la coqueluche (DTCP), qui pourrait être celui qui protège les enfants contre le COVID-19.

Hypothèse de départ

L’idée de ce travail est basée sur l’hypothèse qu’il existe une immunité croisée que les enfants reçoivent grâce à ce vaccin pédiatrique, et que cette immunité croisée peut protéger contre le coronavirus. Le travail de Reche a consisté à trouver quel vaccin, parmi les nombreux vaccins administrés aux enfants, a été capable d’induire cette mémoire, ou cette immunité réactive au SARS-CoV-2.
Le professeur explique que l’immunité adaptative est l’immunité acquise lorsque nous sommes infectés par un agent pathogène ou lorsque nous sommes vaccinés. Cette immunité est médiée par les cellules, qui sont les lymphocytes B et T, qui « curieusement ne reconnaissent pas l’agent pathogène dans sa totalité, ni les composants d’un vaccin, ce qu’ils font c’est reconnaître de petits fragments qui sont à la fois dans les composants des vaccins et des agents pathogènes, dans les antigènes qui sont normalement des protéines d’agents pathogènes. Ces fragments, qui sont reconnus par le système immunitaire, sont appelés épitopes.
Par conséquent, l’immunité qui se développe contre un agent pathogène est spécifique aux épitopes qui ont été observés lors d’une infection primaire ou qui font partie des vaccins. La mémoire est également spécifique à ces épitopes, de sorte que « d’une manière très simple, un agent pathogène, ou les composants des vaccins, peuvent être considérés comme un simple ensemble d’épitopes pour le système immunitaire ».
Ainsi, si vous avez deux agents pathogènes, aussi différents soient-ils en taille et en forme, il se peut que certains de leurs composants, leurs épitopes, se chevauchent. Ainsi, « si vous obtenez un vaccin contre certains épitopes qui se trouvent alors dans un virus, vous pouvez avoir une immunité croisée contre eux, ce qui est ce qu’on appelle une immunité croisée protectrice.

Composante génétique

Pedro Antonio Reche explique que l’immunité a toujours une composante aléatoire et génétique, de sorte qu’étant donné que la population est génétiquement variable, on pourrait penser que la protection n’est conférée qu’à un petit groupe de la population. Mais génétiquement, la variabilité chez les jeunes enfants est énorme, donc « il doit y avoir quelque chose de générique pour chacun d’eux, et la chose la plus générique et la plus commune est ce vaccin qui leur est administré. Cette étude conclut donc que l’immunité générée par ce vaccin n’est pas générée chez un seul individu ayant une caractéristique génétique particulière, mais serait suffisante pour générer, chez tout individu, cette immunité.
Cette recherche a été publiée dans Frontiers in Immunology.
Source : Universidad Complutense de Madrid
Crédit photo : Pixabay

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