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Les scientifiques du Wake Forest Institute for Regenerative Medicine (WFIRM), ont mis au point une méthode de bio-impression d’un type de cartilage qui pourrait un jour aider à restaurer la fonction du genou endommagé par l’arthrite ou une blessure.

Restaurer la fonction du genou endommagé

Ce cartilage, connu sous le nom de fibrocartilage, aide à connecter les tendons, les ligaments ou les os et se trouve principalement dans le ménisque du genou. Le ménisque est le cartilage dur et caoutchouteux qui agit comme un amortisseur dans l’articulation du genou. La dégénérescence du tissu méniscal touche des millions de patients et la méniscectomie partielle arthroscopique est l’une des opérations orthopédiques les plus courantes. Outre la chirurgie, les options de traitement disponibles sont insuffisantes.
Dans le cadre de cette dernière stratégie de validation de principe, les scientifiques ont réussi à imprimer en 3D une construction tissulaire hybride pour la régénération du cartilage en imprimant deux encres biologiques spécialisées – des hydrogels qui abritent des cellules – ensemble pour créer une nouvelle formulation qui offre un microenvironnement favorable aux cellules et une intégrité structurelle.
Ce travail est effectué avec le système d’impression intégré des tissus et organes, une bioimprimante 3D qui a été développée par les chercheurs du WFIRM sur une période de 14 ans. Ce système dépose des matériaux biodégradables de type plastique pour concevoir la « forme » des tissus et des bio-liens qui abritent les cellules pour construire de nouveaux tissus et organes.

Une alternative polyvalente pour de nombreux patients

« Dans cette étude, nous avons pu produire une construction hybride hautement élastique pour une régénération fibrocartilagineuse avancée », a déclaré Sang Jin Lee, professeur associé à la WFIRM et auteur d’un article. « Les résultats démontrent que cette construction bio-imprimée offre une alternative polyvalente et prometteuse pour la production de ce type de tissu ».
« Une étude préclinique plus importante sera nécessaire pour examiner plus en détail la réponse du corps et la récupération fonctionnelle de l’articulation avec l’utilisation de ce traitement de médecine régénérative », a déclaré James Yoo, professeur à la WFIRM.
« Nous avons un tel besoin de traitements et de thérapies efficaces pour aider les patients à traiter les problèmes articulaires dégénératifs, en particulier le genou », a déclaré Anthony Atala, directeur de WFIRM. « Cette étude de preuve de concept aide à orienter notre travail dans la bonne direction pour pouvoir un jour concevoir ce tissu qui est si important pour de nombreux patients ».
Cette recherche a été publiée dans Chemistry of Materials.
Source : Wake Forest University Baptist Medical Center
Crédit photo : Rawpixel