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Certains mâles sautent les jeux ou les danses de courtoisie pendant l’accouplement, préférant passer à l’attaque. « Les araignées passent parfois des heures à attirer les femelles pour leur faire la cour, mais certaines ne font que mordre », explique Lenka Sentenská, de l’université de Toronto Scarborough, au Canada.

Des mâles qui attaquent des femelles

Les araignées-crabe, un groupe abritant plus de 600 espèces, sont très répandues en Europe, en Asie et en Afrique. En avril 2019, alors qu’elle travaillait à l’université Masaryk en République tchèque, Lenka Sentenská étudiait le comportement d’une espèce – Thanatus fabricii – originaire d’Israël.
Elle s’est rendue compte que les mâles se comportaient bizarrement au moment de l’accouplement, mais que l’action était si rapide qu’il était difficile de l’observer. Elle et ses collègues ont donc poursuivi un certain nombre d’araignées se déplaçant rapidement dans le désert du Néguev et les ont amenées au laboratoire pour les observer de plus près.
Des enregistrements au ralenti ont permis à Sentenská et à ses collègues d’observer plus clairement la reproduction de ces araignées. « Le mâle s’est précipité vers la femelle et cela ressemblait plus à une attaque », dit-elle. L’araignée mâle mordait la femelle plusieurs fois, selon sa taille et si elle avait tous ses membres.
Dans la plupart des cas, cette attaque semblait effrayer la femelle, qui rentrait ses pattes et faisait la morte. À ce moment-là, son courtisan, qui n’était pas très doux, commençait à déposer des brins de soie sur son corps, liant ainsi ses pattes. Le mâle a ensuite copulé avec la femelle pendant les 19 minutes suivantes, en moyenne, avant de s’enfuir.

Les femelles mangent les mâles

Ce comportement d’accouplement est sauvage, mais c’est peut-être la meilleure façon pour les mâles de sortir vivants de ce processus. L’équipe a observé que certains mâles étaient mangés par les femelles,légèrement plus grandes, avant qu’elles ne puissent commencer à les mordre.
Même lorsqu’ils sont attachés dans de la soie, les femelles peuvent être en contrôle. Sentenská dit que les femelles ne mettent pas longtemps à se libérer. « Elle faisait des saccades à plusieurs reprises, puis écartait les jambes et elle était prête à partir. »
Sentenská pense que la soie pourrait abriter un message chimique sur l’aptitude du mâle. S’il est à son goût, une femelle peut décider de laisser le mâle continuer à s’accoupler plus longtemps avant de se libérer. « Il semble brutal que la femelle n’ait pas le choix, mais ce n’est probablement pas le cas », a-t-elle déclaré.
Cette recherche a été ;publiée dans Animal Behaviour.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay