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Des chercheurs de la faculté de médecine (UMSOM) et de la faculté de pharmacie (UMSOP) de l’université du Maryland ont découvert de nouveaux médicaments pour traiter le nouveau coronavirus à l’origine de la COVID-19. Ces composés perturbent le fonctionnement d’un complexe protéique à l’intérieur des cellules humaines qui, selon les chercheurs, est essentiel à la réplication et à la survie des coronavirus.

Ils perturbent le fonctionnement du complexe SKI

Cette découverte pourrait conduire au développement de nouveaux médicaments antiviraux à large spectre, qui ciblent des virus tels que la grippe, le virus Ebola et les coronavirus, selon cette nouvelle étude.
Le complexe de protéines, appelé complexe SKI, est un groupe de protéines humaines qui régule divers aspects du fonctionnement normal d’une cellule. Dans cette nouvelle étude, les chercheurs ont découvert que ce complexe joue également un rôle crucial, en aidant un virus à répliquer son matériel génétique, appelé ARN, dans les cellules qu’il infecte.
« Nous avons déterminé que la perturbation du complexe SKI empêche le virus de se copier lui-même, ce qui essentiellement le détruit », a déclaré l’auteur correspondant de cette étude, Matthew Frieman, PhD, professeur associé de microbiologie et d’immunologie à l’UMSOM. « Nous avons également identifié des composés qui ciblent ce complexe SKI, non seulement en inhibant les coronavirus, mais aussi les virus de la grippe et les filovirus, comme celui qui provoque le virus Ebola ».

Des composés ayant une activité antivirale 

Avec ses collègues du Centre de conception des médicaments assistée par ordinateur, de l’École de pharmacie et du Centre de thérapeutique biomoléculaire de l’UMSOM, il a utilisé la modélisation informatique pour identifier un site de liaison sur le complexe SKI et a identifié les composés chimiques qui pourraient se lier à ce site. Des analyses expérimentales ultérieures ont montré que ces composés avaient une activité antivirale contre les coronavirus, les virus de la grippe et les filovirus (tels que le virus Ebola).
« Ces résultats constituent une première étape importante dans l’identification de nouveaux antiviraux potentiels qui pourraient être utilisés pour traiter un grand nombre de maladies infectieuses mortelles », a déclaré l’auteur principal de cette étude, Stuart Weston, PhD, chercheur à l’UMSOM. Ces médicaments ont le potentiel de traiter les maladies infectieuses associées à de futures pandémies.

Des études sur des animaux

Les prochaines étapes consistent à mener des études sur les animaux afin d’en savoir plus sur la sécurité et l’efficacité de ces composés expérimentaux, qui ne sont pas approuvés par la FDA. Dans le cadre d’autres efforts de recherche financés par le gouvernement fédéral, le Dr Frieman et son équipe testent des centaines de médicaments, approuvés et commercialisés pour d’autres affections, afin de voir si certains peuvent être réutilisés pour prévenir ou traiter le COVID-19.
Cette recherche a été publiée dans PNAS.
Source : University of Maryland School of Medicine
Crédit photo : PXhere