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L’exposition au COVID-19 pourrait poser un risque pour la santé et le vieillissement, des personnes qui ne sont même pas encore nées, selon une analyse récemment publiée par des chercheurs de l’USC.

Un risque pour la santé et le vieillissement

Dans un article, les professeurs Eileen Crimmins et Caleb Finch de l’École de gérontologie Leonard Davis de l’USC et Molly Easterlin, notent que d’ici la fin 2020, environ 300 000 nourrissons pourraient naître de mères infectées par le SARS-CoV-2. Des millions d’autres naîtront dans des familles qui ont connu un stress et des bouleversements considérables en raison de cette pandémie, même si elles n’ont pas été infectées elles-mêmes, ont ajouté les auteurs.
Bien que les effets à long terme du COVID-19 sur les nourrissons ne soient pas encore visibles, les chercheurs peuvent trouver des informations sur le passé, notamment la pandémie de grippe de 1918 et les maladies à coronavirus antérieures, telles que le SARS en 2002 et le MERS en 2012, a déclaré M. Finch.
« La pandémie de grippe de 1918 a eu des répercussions à long terme sur la cohorte exposée in utero, qui a connu une mortalité adulte plus précoce et davantage de cas de diabète, de cardiopathies ischémiques et de dépression après l’âge de 50 ans », a-t-il déclaré. « Il est possible que la pandémie de COVID-19 ait également des impacts à long terme, du fait de l’exposition à l’infection maternelle et/ou du stress de l’environnement pandémique ».

Une augmentation des prématurées et de la mortinatalité

Les infections virales maternelles peuvent affecter les fœtus par de multiples voies, depuis la transmission directe par le placenta jusqu’aux réactions inflammatoires qui perturbent le métabolisme in utero, et affectent négativement la croissance. Si la transmission directe du virus de la mère au fœtus et les graves malformations congénitales semblent avoir été rares, lors des précédentes épidémies de coronavirus, on a constaté une augmentation des accouchements prématurés, et un faible poids à la naissance lors des épidémies de SARS de 2002 et de grippe H1N1 de 2009, qui sont des conséquences possibles d’une inflammation accrue.
Bien que les études sur le COVID-19 et la grossesse n’en soient malgré tout qu’à leurs débuts, les auteurs ont déjà obtenu des résultats inquiétants qui méritent d’être examinés de plus près dans les études en cours. L’augmentation des taux de naissances prématurées pourrait être liée aux infections maternelles par le SARS-CoV-2, et d’autres études indiquent qu’il existe une corrélation entre une maladie grave et un risque accru de mortinatalité. D’autres dangers potentiels, notamment le risque accru de caillots sanguins présenté par la grossesse et la COVID-19 grave, doivent également faire l’objet d’études plus approfondies.
« Nous suggérons que pour comprendre les conséquences de l’exposition virale in utero sur le développement de l’enfant et la santé de l’adulte, les études de cohorte de naissance suite au COVID-19 envisagent la collecte immédiate de données auprès de la mère, du fœtus, du nouveau-né et du placenta », a déclaré M. Easterlin. « Ces données devraient être suivies d’une analyse de la croissance et du développement de l’enfant, et d’une étude sur la santé, des schémas comportementaux et du fonctionnement cognitif tout au long de la vie ».

Le COVID-19 a augmenté le stress

En plus des risques directs posés par l’infection, la pandémie de COVID-19 a également augmenté le stress; le chômage, l’insécurité alimentaire et la violence domestique, et a diminué ou perturbé les soins prénataux. Pour ces raisons, les chercheurs suggèrent que les études de cohortes incluent également les mères et les enfants non infectés, et comparent la cohorte du COVID-19 aux enfants nés avant ou après cette pandémie et incluent diverses mesures socio-économiques.
« L’inclusion d’informations sur les tensions sociales et économiques permettra de comparer les pays qui prennent différentes mesures pour réduire la propagation du virus », a déclaré M. Crimmins. « Ces types de comparaisons peuvent nous donner des indications supplémentaires au-delà des effets du COVID-19, comme les politiques socio-économiques et sociales qui peuvent diminuer le risque de naissance prématurée ».
Cette recherche a été publiée dans Journal of Developmental Origins of Health and Disease.
Source : University of Southern California
Crédit photo : Pixabay