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L’histoire s’écrit aujourd’hui alors que les États-Unis, après une interruption de neuf ans, ont repris les vols spatiaux réguliers avec un équipage, depuis le sol américain vers la Station spatiale internationale (ISS), avec le lancement de la mission SpaceX Crew-1. À 19 h 27 HNE, un vaisseau spatial Crew Dragon, surnommé Resilience, transportant trois astronautes américains et un astronaute japonais, a décollé du complexe de lancement 39A du Centre spatial Kennedy de la NASA, en Floride, au sommet d’une fusée Falcon 9.

Une mission historique

Ce lancement spectaculaire d’aujourd’hui marque la deuxième fois qu’un vaisseau Crew Dragon s’est mis en orbite avec des astronautes à bord pour visiter l’ISS, mais c’est la première fois que cela se fait dans le cadre d’opérations commerciales, pour transporter des équipages et du matériel vers et depuis la station. Depuis le retrait de la flotte des navettes spatiales en 2011, les États-Unis dépendent entièrement des vaisseaux spatiaux russes pour transporter les astronautes vers l’ISS, bien que le Japon, l’Union européenne, SpaceX et Northrop Grumman aient régulièrement envoyé des cargos robotisés.
L’équipage du vaisseau Crew-1 est composé du commandant, le colonel Mike Hopkins de l’US Air Force, du pilote, le commandant Victor Glover de l’US Navy, de la spécialiste de mission Shannon Walker de la NASA et du spécialiste des missions Soichi Noguchi de la JAXA. C’est le premier des six vols de rotation de l’équipage de SpaceX que la société effectue dans le cadre d’un contrat de partenariat commercial avec la NASA, les quatre astronautes devant rester à bord de l’ISS au moins jusqu’en mars 2021.
Le lancement de la Falcon 9 a été retardé d’un jour en raison des conditions météorologiques du 14 novembre, mais la deuxième tentative s’est déroulée sans contretemps ni retard majeur. Le premier étage s’est séparé environ deux minutes et 40 secondes après le vol et a effectué un atterrissage propulsé sur un navire de récupération, dans l’Atlantique à environ neuf minutes et 30 secondes plus tard. Pendant ce temps, le deuxième étage a démarré comme prévu et le Crew Dragon s’est séparé à environ 12 minutes après le lancement.

Il s’amarrera de manière autonome 

Le vaisseau spatial exécute actuellement une série de manœuvres orbitales pour rejoindre l’ISS, où il s’amarrera de manière autonome demain après que tous les contrôles de sécurité aient été effectués et qu’il ait reçu l’autorisation d’approcher l’ISS.
Vous pouvez suivre en direct cette mission.

Source : NASA
Crédit photo : Pixabay