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Une nouvelle technique qui consiste à diriger une énergie de radiofréquence de faible intensité, à travers les nerfs sensoriels pour bloquer la douleur, a permis une diminution significative et durable de la douleur dans une étude antérieure.

Une énergie de radiofréquence de faible intensité

Les analgésiques à base d’opioïdes sont une option pour les personnes souffrant d’arthrose, qui affecte les tissus flexibles aux extrémités des os, mais ils comportent un risque d’accoutumance. Les injections d’autres analgésiques comme les anesthésiques et les corticostéroïdes offrent une alternative, mais comme l’explique le Dr Felix M. Gonzalez de l’École de médecine de l’université Emory, ceux-ci ont également leurs limites.

« Habituellement, avec le temps, les patients deviennent moins sensibles à ces injections », dit-il. « La première injection d’anesthésique-corticostéroïde peut apporter un soulagement de la douleur pendant six mois, la deuxième peut durer trois mois, et la troisième peut ne durer qu’un mois. Progressivement, le degré de soulagement de la douleur devient non significatif ».

Gonzalez et son équipe voient une autre possibilité dans ce que l’on appelle l’ablation par radiofréquence refroidie. Cette forme émergente de soulagement ciblé de la douleur consiste à insérer des aiguilles dans l’articulation affectée, pour délivrer une énergie de radiofréquence de faible intensité qui « engourdit » les nerfs sensoriels.

Des résultats étonnants

Cela a pour effet de ralentir la transmission des signaux de la douleur au cerveau. L’année dernière, M. Gonzalez et son équipe ont mené une étude dans le cadre de laquelle ils ont utilisé une technique similaire pour traiter avec succès la douleur chez les patients souffrant d’arthrite du genou. Les scientifiques se sont maintenant intéressés à l’arthrite de l’épaule et de la hanche, en recrutant 23 patients qui ne réagissaient plus au contrôle anti-inflammatoire de la douleur et aux injections de stéroïdes.

Les sujets ont reçu ce traitement d’ablation par radiofréquence refroidie et ont ensuite répondu à des enquêtes concernant leur douleur, leur amplitude de mouvement et leur fonction articulaire, trois mois après les procédures. Les groupes souffrant de douleurs à la hanche et à l’épaule ont signalé une diminution significative de la douleur et une augmentation de la fonction dynamique à la suite de ce traitement.

« Dans notre étude, les résultats ont été très impressionnants et prometteurs », déclare le Dr Gonzalez. « Les patients souffrant de douleurs à l’épaule ont vu leur douleur diminuer de 85 % et leur fonction augmenter d’environ 74 %. Chez les patients souffrant de douleurs à la hanche, on a constaté une réduction de la douleur de 70 % et un gain fonctionnel d’environ 66 % ».

Pour d’autres maladies

Les scientifiques estiment que cette thérapie pourrait combler un vide dans les options de traitement pour les patients souffrant d’arthrite qui ne répondent pas aux injections de médicaments anti-douleur et qui ne souhaitent pas utiliser les opioïdes ou la chirurgie de remplacement complet de l’articulation. Ils pensent également qu’elle pourrait permettre de traiter les malaises provoqués par d’autres maladies comme le cancer et le syndrome de douleur lié à la drépanocytose.

« Nous ne faisons qu’effleurer la surface ici », déclare le Dr Gonzalez. « Nous aimerions explorer l’efficacité de ce traitement sur des patients dans d’autres contextes comme les traumatismes, les amputations et surtout chez les patients cancéreux atteints de maladies métastatiques ». Cette recherche doit être présentée lors de la réunion annuelle de la Radiological Society of North America ce mois-ci, tandis qu’un résumé de cette étude peut être consulté ici (PDF)

Source : Radiological Society of North America
Crédit photo : StockPhotoSecrets