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L’administration du vaccin MMR (rougeole, oreillons, rubéole) pourrait servir de mesure préventive pour atténuer l’inflammation septique associée à l’infection par le COVID-19, selon une équipe d’experts. Selon les chercheurs, l’utilisation de ce vaccin chez les personnes immunocompétentes ne présente aucune contre-indication et peut être particulièrement efficace pour les travailleurs de la santé qui peuvent facilement être exposés au COVID-19.

Le vaccin MMR

« Les vaccins vivants atténués semblent présenter certains avantages non spécifiques, ainsi qu’une immunité contre l’agent pathogène cible. Un essai clinique avec le MMR dans des populations à haut risque pourrait constituer une mesure préventive à faible risque et à haut rendement, pour sauver des vies pendant la pandémie de COVID-19 », a déclaré le Dr Fidel. « Pendant que nous menons les essais cliniques, je ne pense pas que cela va faire du mal à qui que ce soit d’avoir un vaccin MMR qui protégerait contre la rougeole, les oreillons et la rubéole avec cet avantage supplémentaire d’aider contre le COVID-19 ».
De plus en plus de preuves démontrent que les vaccins vivants atténués, offrent une protection non spécifiques contre les infections mortelles sans rapport avec l’agent pathogène cible du vaccin, en induisant des cellules immunitaires innées non spécifiques formées pour améliorer la réponse de l’hôte contre les infections ultérieures. Les vaccins vivants atténués induisent des effets non spécifiques représentant une « immunité innée formée » en entraînant les précurseurs des leucocytes (cellules du système immunitaire) dans la moelle osseuse pour qu’ils fonctionnent plus efficacement contre plusieurs agressions infectieuses.

Contre une éventuelle septicémie

Dans le laboratoire du Dr Noverr, en collaboration avec le Dr Fidel, la vaccination avec une souche fongique vivante atténuée a induit une protection innée formée contre la septicémie polymicrobienne. Cette protection était assurée par des cellules suppressives dérivées de myéloïdes (MDSC) à longue durée de vie, dont on avait précédemment signalé qu’elles inhibaient l’inflammation septique et la mortalité dans plusieurs modèles expérimentaux. Les chercheurs affirment qu’un vaccin MMR devrait pouvoir induire des MDSC capables d’inhiber ou de réduire l’nflammation grave pulmonaire/sepsie associée au COVID-19. La mortalité dans les cas du COVID-19 est fortement associée à une inflammation pulmonaire progressive et à une éventuelle septicémie.
Des événements récents viennent renforcer l’hypothèse des chercheurs. Les symptômes plus légers observés chez les 955 marins de l’U.S.S Roosevelt qui ont été testés positifs pour le COVID-19 (une seule hospitalisation) pourraient être la conséquence du fait que les vaccins MMR sont administrés à toutes les recrues de la marine américaine.

Une réduction du taux de mortalité causée par le COVID-19

En outre, les données épidémiologiques suggèrent une corrélation entre les personnes vivant dans des zones géographiques qui reçoivent systématiquement le vaccin MMR et la réduction du taux de mortalité due au COVID-19. Le COVID-19 n’a pas eu un grand impact sur les enfants, et les chercheurs émettent l’hypothèse que l’une des raisons pour lesquelles les enfants sont protégés contre les infections virales qui provoquent des septicémies, est leur exposition plus récente et plus fréquente à des vaccins vivants atténués, qui peuvent également induire les MDSC suppressifs formés qui limitent l’inflammation et les septicémies.

Un rappel du MMR renforcerait les anticorps

Les chercheurs proposent un essai clinique pour tester si le vaccin MMR peut protéger contre le COVID-19, mais en attendant, ils suggèrent que tous les adultes, en particulier les travailleurs de la santé et les personnes dans les maisons de retraite, reçoivent le vaccin MMR . « Si les adultes ont reçu le MMR lorsqu’ils étaient enfants, ils auraient probablement encore un certain niveau d’anticorps contre la rougeole, les oreillons et la rubéole, mais probablement pas contre les cellules suppressives dérivées de la myéloïde », a déclaré le Dr Fidel. « Si les MDSC ont une longue durée de vie, ce ne sont pas des cellules à vie. Ainsi, un rappel du MMR renforcerait les anticorps contre la rougeole, les oreillons et la rubéole et réactiverait les MDSC. Nous espérons que les MDSC induites par la MMR auront une durée de vie assez longue pour traverser la période critique de cette pandémie ».
Cette recherche a été publiée dans mBio.
Source : American Society for Microbiology
Crédit photo : Pexels