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Dans le cadre de l’étude la plus approfondie du genre, des chercheurs de l’université de Copenhague, en collaboration avec le centre danois de l’asthme pédiatrique de Herlev et l’hôpital Gentofte, ont découvert un lien entre les micro-organismes vivant dans la poussière des lits d’enfants, et les bactéries des enfants dans leurs intestins. Cette corrélation suggère que les micro-organismes peuvent réduire le risque qu’un enfant développe de l’asthme, des allergies et des maladies auto-immunes plus tard dans sa vie.

La poussière et la santé des enfants

Invisibles à l’œil nu, nos lits fourmillent de vie microbienne. C’est la vie qui, surtout pendant la petite enfance, peut influer sur la façon dont les micro-organismes de notre corps se développent et, par conséquent, sur notre capacité de résistance à diverses maladies.
Pour mieux comprendre cette relation, des chercheurs ont analysé des échantillons de poussière de lit provenant des lits de 577 nourrissons avant de les comparer aux échantillons respiratoires de 542 enfants. Il s’agit de la plus grande étude de ce type, dont l’objectif était de déterminer quels facteurs environnementaux affectaient la composition des micro-organismes présents dans la poussière de lit, et s’il existait une corrélation entre les micro-organismes de la poussière de lit et les bactéries présentes dans les voies respiratoires des enfants.
« Nous constatons une corrélation entre les bactéries que nous trouvons dans la poussière de lit et celles que nous trouvons chez les enfants. Bien qu’il ne s’agisse pas des mêmes bactéries, c’est une découverte intéressante qui suggère que ces bactéries s’influencent mutuellement. Il pourrait s’avérer qu’elles ont un impact sur la réduction des risques d’asthme et d’allergies dans les années à venir », explique le professeur Søren J. Sørensen du département de biologie de l’UCPH.

Ils nous protègent de plusieurs maladies

La science était déjà claire : une grande diversité de micro-organismes dans les maisons contribue au développement de la résistance de l’enfant à une foule de maladies et d’allergies. Le lit peut être un collecteur central de bactéries, de champignons microscopiques et d’autres micro-organismes.
« Nous sommes bien conscients que les micro-organismes qui vivent en nous sont importants pour notre santé, en ce qui concerne l’asthme et les allergies, mais aussi pour les maladies humaines comme le diabète de type 2 et l’obésité. Mais pour mieux traiter ces maladies, nous devons comprendre les processus par lesquels ces micro-organismes apparaissent au cours des premières étapes de notre vie. Et, il semble que le lit joue un rôle », déclare Søren J. Sørensen, ajoutant :
« Les micro-organismes présents dans un lit sont affectés par l’environnement d’une habitation, où une grande diversité bactérienne est bénéfique. Le message est simple : il n’est peut-être pas nécessaire de changer constamment les draps, mais nous devons étudier la question de plus près avant de pouvoir en être sûrs ».

Les avantages de la vie rurale

Au total, 930 types différents de bactéries et de champignons ont été trouvés dans la poussière recueillie dans les lits des enfants âgés d’environ six mois. La richesse de ces bactéries dépendait en grande partie du type d’habitation dans laquelle l’échantillon avait été prélevé. Les chercheurs ont étudié des habitations rurales et urbaines. Les maisons rurales présentaient des taux de bactéries nettement plus élevés que les appartements urbains.
« Des études antérieures nous informent que les citadins ont une flore intestinale moins diversifiée que les personnes qui vivent dans des milieux plus ruraux. Cela est généralement attribué au fait qu’ils passent plus de temps à l’extérieur, et ont plus de contacts avec la nature. Nos études montrent que les changements de la flore bactérienne dans la poussière de lit peuvent également expliquer cette différence », explique Søren J. Sørensen
La prochaine étape des chercheurs consiste à déterminer si les différences de flore bactérienne dans la poussière de lit peuvent être directement corrélées au développement de maladies telles que les allergies et l’asthme.
Cette recherche a été publiée dans Microbiome.
Source : University of Copenhagen
Crédit photo : Pixabay