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Un médicament autrefois utilisé pour traiter l’hypertension, peut aider les alcooliques présentant des symptômes de sevrage à réduire ou à éliminer leur consommation d’alcool, rapportent des chercheurs de l’université de Yale.

Aider les alcooliques avec de la prazosine

Dans une étude en double aveugle, les chercheurs ont administré de la prazosine ou un placebo à 100 personnes en traitement ambulatoire, après avoir reçu un diagnostic de trouble lié à la consommation d’alcool. Tous ces patients avaient éprouvé des symptômes de sevrage à des degrés divers avant d’être traités.
Selon les chercheurs, les sujets présentant des symptômes plus graves – notamment des tremblements, des fringales et de l’anxiété, ainsi que des difficultés à dormir – qui ont reçu de la prazosine ont réduit de manière significative le nombre d’épisodes de consommation excessive d’alcool et de jours d’alcool, par rapport à ceux qui ont reçu un placebo. Ce médicament a eu peu d’effet sur les personnes ne présentant que peu ou pas de symptômes de sevrage.
« Il n’y a pas eu de traitement facilement disponible pour les personnes qui éprouvent de graves symptômes de sevrage et ce sont ces personnes qui courent le plus grand risque de rechute et qui sont le plus susceptibles de se retrouver dans les salles d’urgence des hôpitaux », a déclaré l’auteur correspondant Rajita Sinha.

Il agit sur les centres de stress du cerveau

La prazosine a été développée à l’origine pour traiter l’hypertension artérielle et est malgré tout utilisée pour traiter les problèmes de prostate chez les hommes, entre autres. Des études antérieures menées à Yale ont montré que ce médicament agit sur les centres de stress du cerveau et contribue à améliorer la mémoire de travail et à réduire l’anxiété et l’envie de fumer.
Le laboratoire de Sinha a montré que les centres de stress du cerveau sont gravement perturbés au début de la guérison, en particulier pour les personnes présentant des symptômes de sevrage et de fortes envies de boire, mais que cette perturbation aide la personne à rester sobre plus longtemps. La prazosine pourrait aider à combler ce fossé en modérant les envies et les symptômes de sevrage plus tôt dans la guérison, et en augmentant les chances que les patients s’abstiennent de boire, a-t-elle déclaré.
Cette recherche a été publiée dans The American Journal of Psychiatry.
Source : Yale University
Crédit photo : StockPhotoSecrets

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