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Les personnes qui ne mangent pas de viande, risquent davantage de se casser des os, en particulier les hanches, selon la plus grande étude jamais réalisée sur ce risque. Cet effet peut provenir d’un manque de calcium et de protéines dans leur alimentation, ainsi que du fait qu’elles ont tendance à être plus minces et ont donc moins de chair pour amortir une chute.

Le régime sans viande et les fractures

Plusieurs études antérieures ont montré que les végétariens ont des os plus faibles que les mangeurs de viande, mais il n’est pas certain que cela ait un effet significatif sur leur risque de fractures.
Cette nouvelle recherche a tiré parti d’une étude de longue date appelée EPIC-Oxford, initialement mise en place pour examiner si l’alimentation influence le risque de cancer en suivant la santé d’environ 65 000 personnes au Royaume-Uni à partir de 1993. Cette étude a enregistré le régime alimentaire typique des personnes et a suivi leur santé grâce aux dossiers des hôpitaux.
En 2010, les végétaliens s’étaient cassé une hanche à un taux deux fois plus élevé que les mangeurs de viande, tandis que les végétariens et les consommateurs de poissons présentaient une augmentation du risque moins importante, d’environ 25 %. Les végétaliens – mais pas les végétariens et les pescétarismes – avaient également un risque plus élevé de se casser d’autres os.

Les personnes âgées auraient plus de risques

Le niveau global de risque pour les végétaliens était relativement faible, soit environ 20 os cassés de plus pour 1000 personnes sur 10 ans. Mais le taux de fracture est probablement plus élevé chez les personnes âgées, qui se cassent plus souvent la hanche, car l’âge moyen des participants au départ était de 45 ans, selon la chercheuse Tammy Tong de l’université d’Oxford.
Lorsque l’on a analysé l’alimentation de ces gens, on a constaté que les mangeurs de viande, consommaient plus de calcium et de protéines. Le calcium est un composant important des os, et les protéines peuvent aider à l’absorption du calcium des aliments. « À moins qu’ils ne prennent activement des compléments alimentaires, il est peu probable que les végétaliens aient un apport suffisant de calcium provenant uniquement de leur alimentation », dit Tong.
Mais il est possible que les personnes qui suivent un régime végétalien aujourd’hui aient des taux de calcium plus élevés. « Dans les années 1990, il y avait eu moins de fortification des laits végétaux », dit-elle.

Être informé pour faire les bons choix

Heather Russell, diététicienne à la Vegan Society au Royaume-Uni, déclare : « il est certainement possible de prendre soin de ses os dans le cadre d’un régime végétalien bien planifié, mais les gens ont besoin d’informations pour faire des choix sains ».
Une étude menée auprès du même groupe de personnes a déjà montré que le fait d’être végétarien, est lié à une diminution de 10 % du risque de cancer après 15 ans et à une diminution de 20 % du taux de maladies cardiaques, mais aussi à une augmentation de 20 % du risque d’accident vasculaire cérébral.
Cette recherche a été publiée dans BMC Medicine.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels