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La perte de vision liée au vieillissement ou aux maladies génétiques héréditaires, telles que la dégénérescence maculaire liée à l’âge et la rétinite pigmentaire (RP), est estimée à 16 millions de personnes dans le monde et est souvent causée par des défauts de l’épithélium pigmentaire rétinien (EPR) de l’œil.

Les maladies des yeux

L’EPR est chargé d’éliminer les déchets produits au cours du processus visuel normal, lorsque la lumière rencontre les cellules photoréceptrices de l’œil, par un processus appelé phagocytose. Si ces déchets ne sont pas éliminés et recyclés par phagocytose, les cellules photoréceptrices finissent par mourir et la vision diminue.
Dans une récente étude, Seba Almedawar et ses collègues du Centre des thérapies régénératives TU de Dresde, en Allemagne, ont utilisé des cellules souches pluripotentes induites (CSPI) provenant de la peau de donneurs sains et de patients atteints de rétinite pigmentaire pour trouver des médicaments susceptibles d’améliorer la phagocytose des EPR.
Les iPSC, qui peuvent être reprogrammées dans n’importe quel type de cellule, ont été converties en cellules RPE puis utilisées dans un crible à haut débit (un processus automatisé qui permet de répéter une expérience à grande échelle) de 1 600 médicaments approuvés par la FDA. Les chercheurs ont ainsi pu identifier plusieurs médicaments qui amélioraient la phagocytose dans les cultures d’EPR.

Le Ramoplanin corrige les défauts de phagocytose

L’un des médicaments testés, l’antibiotique Ramoplanin, a permis de sauver des défauts de phagocytose dans l’EPR chez des patients atteints d’une certaine forme génétique de PR.
D’autres études seront nécessaires pour vérifier si ce médicament améliore la phagocytose dans les modèles animaux de PR et, en cas de succès, chez les patients humains. Le criblage supplémentaire de bibliothèques beaucoup plus importantes, pourrait également révéler d’autres composés ayant le potentiel de traiter ces maladies qui entraînent la cécité.
Cette recherche a été publiée dans Stem Cell Reports.
Source : International Society for Stem Cell Research
Crédit photo : StockPhotoSecrets 

Le dépistage à base de cellules souches pour guérir la cécitémartinBiologie
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