les-voyages-dans-espace-sont-mauvais-pour-le-corps
Une mauvaise nouvelle pour les astronautes, selon une étude du Georgetown Lombardi Comprehensive Cancer Center, les voyages dans l’espace peuvent entraîner un dysfonctionnement des mitochondries d’une cellule, en raison des changements de la gravité et du rayonnement.

Un dysfonctionnement des mitochondries

Lorsque l’idée de voyager dans l’espace a été prise au sérieux pour la première fois, résoudre le problème de la vie dans l’espace semblait assez simple. Outre l’absence de gravité, ce ne serait pas beaucoup plus difficile que de rester en vie et à l’aise dans un sous-marin ou un avion à haute altitude. Il s’agissait simplement de s’assurer qu’il y avait suffisamment d’air, de maintenir la bonne température et de contrôler l’humidité.
Malheureusement, au cours des presque six décennies qui ont suivi le lancement dans l’espace du premier humain, les scientifiques ont beaucoup appris sur la façon dont le corps humain réagit à la vie dans un environnement sans la gravité, et avec des rayonnements, mais les solutions n’ont pas toujours été les bonnes. L’espace peut avoir toutes sortes d’effets, notamment une vision endommagée, une perte osseuse, une atrophie musculaire et un système immunitaire moins efficace.
L’étude de Georgetown Lombardi ajoute maintenant la perspective déprimante que l’apesanteur et les radiations cosmiques, ainsi que d’autres facteurs, peuvent également affecter le corps au niveau sous-cellulaire, en endommageant les mitochondries – les centrales électriques des cellule qui transforment le sucre en énergie.

Mieux comprendre ces effets sur le corps

Afin de mieux comprendre ces effets, l’équipe a examiné les tissus des souris qui avaient été envoyé dans l’espace, et s’est également appuyée sur la collection de bio-échantillons et de données des astronautes de la NASA.
« Les efforts de recherche de mon groupe se sont concentrés sur les tissus musculaires des souris envoyées dans l’espace et ont été comparés aux analyses d’autres scientifiques qui ont étudié différents tissus de souris », explique Evagelia C. Laiakis, professeur associé d’oncologie à Georgetown. « Bien que nous ayons chacun étudié des tissus différents, nous sommes tous arrivés à la même conclusion : la fonction mitochondriale était affectée par les voyages dans l’espace ».
Ces résultats ont également montré que les cellules isolées, étaient plus touchées que les organes entiers, et que le foie était plus touché que les autres organes. Bien que cet effet puisse être un sujet de préoccupation pour les astronautes, lors de longs voyages dans l’espace, le bon côté des choses est qu’il peut également aider à développer une meilleure radiothérapie pour les patients atteints de cancer de retour sur Terre.

Atténuer les effets négatifs potentiels

« Grâce à ce projet et à d’autres projets prévus pour la Lune et, éventuellement, pour Mars, nous espérons en apprendre beaucoup plus sur les effets que les vols spatiaux peuvent avoir sur le métabolisme, et sur la manière d’atténuer les effets négatifs potentiels pour les futurs voyageurs de l’espace », déclare Laiakis.
Cette recherche a été publiée dans Cell.
Source : Georgetown Lombardi Comprehensive Cancer Center
Crédit photo : Pixabay