un-automne-précoce-stockera-moins-de-carbone
Les feuilles des arbres peuvent tomber plus tôt en automne, en raison du changement climatique, plutôt que plus tard comme on le pensait auparavant. Cette découverte suggère que les forêts stockeront beaucoup moins de carbone que prévu, en raison de la hausse des températures, et une chute plus précoce des feuilles pourrait avoir des répercussions sur les insectes et d’autres espèces.

Le changement climatique aura un effet sur les arbres

Constantin Zohner, de l’ETH Zurich en Suisse, et ses collègues ont examiné les données sur la chute des feuilles en automne de 1948 à 2015 pour six espèces d’arbres tempérés, dont le chêne commun (Quercus robur), sur près de 4000 sites en Europe centrale. Ils ont ensuite mené deux expériences pour voir quel rôle le CO2 et la lumière du Soleil jouent dans le moment de la chute des feuilles. La première a comparé des arbres dans des chambres dont les niveaux de CO2 atmosphérique étaient proches de ceux d’aujourd’hui, avec ceux dont les niveaux étaient deux fois plus élevés, tandis que la seconde a testé l’impact de l’ombre.
En rassemblant ces résultats, ils ont modélisé ce qui se passerait d’ici 2100 si les émissions de carbone restaient élevées. Au lieu de s’attendre à ce que les automnes plus chauds prolongent la saison de croissance et que la chute des feuilles se produise 2 à 3 semaines plus tard qu’aujourd’hui, l’équipe de Zohner a découvert que cela se produirait probablement 3 à 6 jours plus tôt qu’aujourd’hui. « La principale conclusion est cette énorme différence par rapport aux modèles précédents en ce qui concerne le moment où l’automne se produit », déclare Zohner.

Les mêmes résultats pour d’autres régions

Les expériences de l’équipe et le record de 67 ans des arbres, suggèrent des niveaux de CO2 plus élevés, des températures ou des niveaux de lumière conduisent les feuilles à être plus productives au printemps et en été, accélérant leur disparition en automne. « Ce que nous pensons, c’est que les plantes semblent avoir cette limite interne quant à leur productivité », déclare Zohner. Bien que cette étude ait examiné les arbres européens, il pense que ces résultats se confirmeront pour les arbres tempérés en Amérique du Nord et en Asie.

Une perte de 1 gigatonne de carbone

S’il s’avère exact, ce renversement de tendance, aura de grandes ramifications mondiales, au-delà des touristes qui affluent pour voir les feuilles tomber et des phénologues qui étudient les interactions entre les arbres, les animaux et les autres plantes. Zohner calcule que le passage d’un retard à une avancée dans la chute des feuilles représente environ 1 gigatonne de carbone en moins stocké au niveau mondial chaque année par les forêts tempérées, soit environ un dixième de ce que l’humanité émet annuellement. « C’est un chiffre assez énorme », dit-il.
Cette recherche a été publiée dans Science.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels