hypertension-artérielle-et-les-lésions-cérébrales-à-un-âge-avancé
Une pression artérielle plus élevée que la normale, est liée à des lésions cérébrales plus étendues chez les personnes âgées, selon une nouvelle étude. Cette étude a notamment révélé qu’il existe une forte association entre la pression artérielle diastolique (la pression sanguine entre les battements du cœur) avant l’âge de 50 ans et les lésions cérébrales à un âge plus avancé, même si la pression artérielle diastolique se situe dans ce qui est normalement considéré comme une plage saine.

Les lésions cérébrales à un âge plus avancé

Ces résultats proviennent d’une étude menée auprès de 37 041 participants inscrits à la Biobank britannique, un groupe important de personnes recrutées dans la population générale, âgées de 40 à 69 ans, et pour lesquelles des informations médicales, notamment des scanners cérébraux par IRM, étaient disponibles.
Cette recherche, menée par le Dr Karolina Wartolowska, a recherché des lésions cérébrales appelées « hyperintensités de la substance blanche » (HMW). Celles-ci apparaissent sur les scanners cérébraux IRM comme des régions plus brillantes et elles indiquent des dommages aux petits vaisseaux sanguins du cerveau qui augmentent avec l’âge et la pression sanguine. Les HMW sont associées à un risque accru d’accident vasculaire cérébral, de démence, des handicaps physiques, de dépression et d’une diminution des capacités de réflexion.
Le Dr Wartolowska a déclaré : « tous les gens ne développent pas ces changements en vieillissant, mais ils sont présents chez plus de 50 % des patients de plus de 65 ans, et chez la plupart des personnes de plus de 80 ans, même sans hypertension artérielle, mais elle est plus susceptible de se développer avec une pression artérielle plus élevée et de devenir grave ».

La pression artérielle diastolique au début de la quarantaine

« Nos résultats suggèrent que pour assurer la meilleure prévention des hyperintensités de la substance blanche à un âge avancé, le contrôle de la pression artérielle diastolique, en particulier, peut être nécessaire au début de la quarantaine, même pour une pression artérielle diastolique inférieure à 90 mmHg, tandis que le contrôle de la pression artérielle systolique peut être plus important à un âge avancé.
Ce long intervalle de temps entre les effets de la pression artérielle au milieu de la vie et les méfaits à la fin de la vie souligne combien il est important de contrôler la pression artérielle à long terme, et que la recherche doit s’adapter pour prendre en compte les effets à très long terme, des problèmes souvent asymptomatiques au milieu de la vie ».

Des limites

Comme les scanners IRM n’étaient disponibles qu’à un seul moment, les chercheurs n’ont pas pu quantifier directement la progression de la HMW. Parmi les autres limites, on peut citer le fait qu’une analyse plus approfondie est nécessaire pour identifier les disparités, entre les différentes régions de la substance blanche, et que bien que les chercheurs aient montré des associations avec le tabagisme et le diabète, l’interaction complexe potentielle entre ces facteurs de risque, qui comprennent également des taux de cholestérol élevés, l’obésité et les problèmes rénaux, doit être étudiée plus en détail.
Cette recherche a été publiée dans European Heart Journal.
Source : European Society of Cardiology
Crédit photo : StockPhotoSecrets