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Un vaccin qui induit des réponses immunitaires à un large spectre, de souches et de sous-types de virus de la grippe, a produit des résultats solides et durables lors des premiers essais cliniques chez l’homme, ont constaté les chercheurs de Mount Sinai. Ce vaccin chimérique à base d’hémagglutinine (HA) a le potentiel de fournir une protection de longue durée avec deux ou trois immunisations, éliminant ainsi le besoin de la revaccination.

Un vaccin universel

« Un vaccin contre le virus de la grippe qui se traduirait par une large immunité, protégerait probablement contre tout sous-type ou souche émergente de virus de la grippe et améliorerait considérablement notre préparation à une pandémie, limitant les problèmes futurs liés aux pandémies de grippe tels que nous les voyons maintenant avec le COVID-19 », déclare Florian Krammer, PhD, professeur de microbiologie à l’École de médecine Icahn du Mont Sinaï et auteur correspondant de cette étude. « Notre vaccin chimérique à base d’hémagglutinine constitue une avancée majeure par rapport aux vaccins classiques qui sont souvent mal adaptés aux souches de virus en circulation, ce qui nuit à leur efficacité. En outre, la revaccination annuelle des individus est une entreprise énorme et coûteuse ».
Les vaccins contre la grippe – la meilleure arme préventive de l’arsenal de santé publique contre la grippe saisonnière – contiennent trois ou quatre souches du virus de la grippe qui répondent aux virus circulants dans la population humaine. Notre vaccin chimérique HA, en revanche, est dirigé contre la partie proximale de la protéine HA, qui a montré qu’elle neutralise largement diverses souches de virus de la grippe, tant chez les modèles animaux que chez l’homme ».

À large spectre et multifonctionnel 

Une conception de vaccin basée sur le domaine de la tige de l’hémagglutinine a été l’un des principaux centres d’intérêt de la communauté des chercheurs. « La beauté de ce vaccin est qu’il est non seulement à large spectre, mais multifonctionnel avec des anticorps spécifiques de la tige qui peuvent neutraliser de nombreux types de virus de la grippe », souligne le Dr Adolfo García-Sastre, directeur de l’Institut de la santé mondiale et des pathogènes émergents et coauteur de cette étude. « Ce vaccin universel pourrait être particulièrement bénéfique aux pays à faible et moyen revenu qui n’ont pas les ressources ou la logistique nécessaires pour vacciner leur population chaque année contre la grippe ».
Les chercheurs se gardent bien de souligner qu’il ne s’agit que d’un essai de phase 1 sur l’homme, et qu’il n’est pas conçu pour évaluer si ce vaccin protège contre la maladie ou l’infection. Ces études préliminaires se concentrent plutôt sur la sécurité et la réponse immunitaire initiale. Mais de ce point de vue, les données recueillies jusqu’à présent sont très prometteuses, et offrent tous les signes nécessaires pour soutenir la poursuite du développement d’un vaccin universel contre la grippe.
Cette recherche a été publiée dans Nature Medicine.
Source : Mount Sinai
Crédit photo : StockPhotoSecrets