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L’azote et le phosphore sont deux des principaux polluants qui doivent être éliminés des eaux usées, ce qui implique généralement plusieurs étapes. Cependant, grâce à une bactérie récemment découverte, ces deux éléments pourraient bientôt être éliminés en même temps.

Une bactérie élimine deux polluants

Actuellement, la plupart des stations d’épuration des eaux usées utilisent un type de microbe dans un réacteur pour éliminer l’azote de l’ammoniac, et un autre type dans un autre réacteur pour éliminer le phosphore des phosphates. La construction et l’exploitation des deux réacteurs rendent l’ensemble du processus de traitement plus complexe et plus coûteux qu’il ne le serait autrement.
Par conséquent, certaines usines combinent deux types de microbes dans un seul réacteur. Comme ces micro-organismes sont en concurrence les uns avec les autres pour les ressources, il peut être difficile de maintenir un équilibre optimal entre eux. Par conséquent, ces réacteurs deux en un ne sont généralement pas aussi efficaces pour éliminer des polluants.
Cependant des scientifiques de l’Université nationale de Singapour ont découvert une nouvelle souche de bactéries, neutralisant l’azote et le phosphore, appelée Thauera sp. strain SND5. Elle a été trouvée dans une station d’épuration des eaux usées de Singapour, après que des niveaux étonnamment faibles de ces deux polluants aient été constatés dans les réservoirs d’épuration.

Traiter les eaux usées plus efficacement

Les scientifiques espèrent maintenant que les usines pourront traiter les eaux usées de manière efficace en utilisant un seul réacteur contenant cette bactérie. En outre, ces installations utiliseraient probablement beaucoup moins d’électricité et ce n’est pas le cas actuellement – ceci est dû au fait que le SND5 a des besoins en oxygène relativement faibles, de sorte que les eaux usées n’ont pas besoin d’être aérées complètement.
En outre, alors que certains des réacteurs actuellement utilisés incorporent des microbes qui libèrent ce gaz à effet de serre qu’est l’oxyde nitreux, cette « nouvelle » bactérie émet de l’azote inoffensif.
Cette recherche a été publiée dans Water Research.
Source : National University of Singapore
Crédit photo : iStock

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