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Une nouvelle approche de l’immunothérapie du cancer, pourrait constituer un traitement universel des tumeurs solides, selon les chercheurs de l’université de Purdue.

Un traitement universel 

Deux scientifiques de Purdue ont travaillé ensemble pour développer et tester ce nouveau traitement qui fonctionne non pas en attaquant les cellules cancéreuses, mais en se concentrant sur les cellules du système immunitaire qui, ironiquement, nourrissent la tumeur et empêchent les autres cellules du système immunitaire de la détruire.
Ces travaux ont été dirigés par Philip Low, chercheur, Ralph C. Corley, professeur distingué de chimie, et Timothy Ratliff, directeur du centre de recherche sur le cancer de Purdue.
M. Low a déclaré que ce traitement est « totalement unique » et qu’il a démontré son efficacité dans six types de tumeurs différents. Jusqu’à présent, ce traitement a été testé en laboratoire sur des cellules tumorales humaines et sur des tumeurs humaines dans des modèles animaux.
Cette approche cible les cellules immunitaires que l’organisme utilise pour freiner une réponse immunitaire. Dans d’autres situations, après une maladie ou une blessure, l’organisme utilise ces cellules immunitaires suppressives pour arrêter la réponse normale de guérison afin de limiter que la réponse ne devienne incontrôlable, tout comme vous utiliseriez les freins d’une voiture.
Mais dans les tumeurs cancéreuses, ces cellules ont un effet indésirable et désastreux : elles s’arrêtent au mauvais moment et empêchent les propres défenses de l’organisme de tuer la tumeur.

Reprogrammer les cellules immunitaires à l’intérieur de la tumeur

« Nous pouvons reprogrammer ces cellules immunitaires à l’intérieur de la tumeur pour qu’elles aident à la tuer au lieu de laisser ces cellules aider la tumeur à se développer », a déclaré M. Low. « On s’est rendu compte récemment qu’en tant qu’approche globale pour éradiquer une tumeur solide, nous devons également traiter les cellules saines et non malignes de la tumeur ».
Low a expliqué que, selon le type de cancer, 30 à 80 % des cellules d’une tumeur solide ne sont pas des cellules cancéreuses et sont utilisées dans les fonctions normales d’autres tissus.
« La différence est qu’après que ces cellules aient infiltré une masse tumorale solide, elles sont recyclées par les cellules cancéreuses pour faciliter la croissance de la tumeur », a-t-il déclaré. « Mais même si les cellules cancéreuses sont très spécifiques au type de cancer, ces cellules non malignes dans le micro-environnement de la tumeur sont souvent très similaires d’une tumeur à l’autre; ainsi, un médicament qui corrige le mauvais comportement de ces cellules non malignes pourrait être utilisé pour traiter la plupart des tumeurs solides ».
« Nous utilisons de la vitamine B6 (folate) pour cibler les médicaments attachés spécifiquement à ces cellules non malignes au sein d’une masse tumorale qui, malheureusement, favorisent la croissance de la tumeur. Nous utilisons donc le folate comme une sorte de cheval de Troie pour tromper les cellules immunitaires qui favorisent la tumeur et les amener à se nourrir d’un médicament qui les reprogrammera en cellules immunitaires qui combattent la tumeur ».
Selon M. Low, une partie de l’effort de développement du médicament consistera à s’assurer que sa charge utile, qui serait mortelle pour un patient, soit libérée uniquement dans les macrophages qui favorisent la croissance de la tumeur.

Nous obtenons un processus universel

« Il y a beaucoup de conception moléculaire et de chimie pour optimiser cette combinaison », a-t-il dit. Donc, nous devons adopter une approche différente pour moduler la réponse immunitaire ». M. Ratliff a déclaré que cette approche ciblée sur le folate est passionnante car c’est le premier projet de recherche qui a trouvé un moyen de cibler les cellules qui stimulent la croissance des tumeurs dans l’environnement de la tumeur cancéreuse.
« Ce sont des cellules qui sont importantes pour les tumeurs, mais ce ne sont pas les cellules tumorales elles-mêmes », a-t-il déclaré. « En ciblant ces cellules myéloïdes dans la tumeur, nous avons un processus universel car ces cellules sont présentes dans toutes les tumeurs solides ».
Cette recherche a été publiée dans Cancer Research.
Source : Purdue University
Crédit photo : StockPhotoSecrets 

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