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Une étude menée par des scientifiques cliniciens de l’université de Manchester, a montré que la schizophrénie peut, dans une certaine mesure, être causée par un dysfonctionnement du système immunitaire.

La schizophrénie et la méthotrexate

Le tout premier essai sur la schizophrénie du puissant immunosuppresseur, le méthotrexate, a produit ce que l’équipe a décrit comme des effets « prometteurs » sur ce que l’on appelle des symptômes positifs, tels que l’audition des voix. Bien que l’équipe ait souligné que la taille de l’échantillon était trop petite pour montrer si le méthotrexate pouvait fonctionner comme traitement complémentaire de la schizophrénie, elle a trouvé un effet thérapeutique « étonnant  » sur les symptômes de la schizophrénie précoce.
Ces résultats jettent un nouvel éclairage sur cette maladie dévastatrice et difficile à traiter, qui provoque une détresse et un handicap dans le monde entier. La schizophrénie est classée en deux catégories : les « symptômes positifs », comme entendre des voix (hallucinations) et les « symptômes négatifs » (troubles de la pensée, manque de motivation, fonction sociale déficiente).
Les symptômes négatifs, qui contribuent de manière significative au handicap associé à la schizophrénie, sont difficiles à traiter avec les médicaments actuellement disponibles. Cet essai s’est déroulé au Pakistan, sous la direction du professeur Imran Chaudhry de l’université de Manchester. Le manque de traitements disponibles pour ces symptômes a encouragé l’équipe du professeur Chaudhry à rechercher de nouvelles options de traitement pour la schizophrénie.
Le méthotrexate est souvent utilisé pour traiter les maladies inflammatoires telles que l’arthrite rhumatoïde et la maladie de Crohn. Ces maladies inflammatoires et auto-immunes sont plus fréquentes chez les patients atteints de schizophrénie, ce qui pourrait indiquer qu’il existe une cause sous-jacente commune à ces maladies.

La méthotrexate rétablirait le fonctionnement des cellules T

« On pense que le méthotrexate aide à traiter les troubles auto-immuns en rétablissant le fonctionnement des cellules T – une partie importante du système immunitaire », a déclaré le professeur Chaudhry. « Cette action sur le système nerveux central pourrait expliquer l’amélioration des symptômes que nous avons constatée dans notre étude », a-t-il ajouté.
Ils ont utilisé une faible dose de 10 mg de ce médicament, qui a été administrée en même temps que les médicaments psychiatriques habituels des patients. Aucun effet secondaire significatif n’a été rapporté par les patients prenant du méthotrexate, ce qui suggère que ce médicament a été relativement bien toléré.
Nusrat Husain, professeur de psychiatrie a ajouté : « nous avons utilisé la plus faible dose cliniquement efficace dans les troubles auto-immuns qui doivent souvent être augmentés pour que des doses plus élevées puissent produire un effet plus puissant pour la schizophrénie. « Cependant, les risques pour la santé du méthotrexate sont importants et nécessitent un suivi attentif, c’est pourquoi nous excluons les grands essais non ciblés ».
Le Dr Omair Husain, psychiatre, a déclaré : « les systèmes immunitaires pourraient être impliqués dans la schizophrénie et cela soulève des questions fascinantes. Peut-être qu’un jour nous pourrons identifier des sous-ensembles de personnes atteintes de schizophrénie qui pourraient répondre aux traitements qui agissent sur le système immunitaire.

Une étude plus approfondie 

« L’effet inattendu que nous avons trouvé dans notre étude justifie une étude plus approfondie que nous pensons maintenant possible. Les futurs travaux doivent se concentrer sur l’identification de ces sous-groupes, éventuellement par des études qui utilisent des techniques avancées d’imagerie cérébrale et des techniques de profilage immunitaire ».
Cette recherche a été publiée dans Translational Psychiatry.
Source : University of Manchester
Crédit photo sur Unsplash : Ayo Ogunseinde

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