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Les scientifiques, les décideurs politiques et les travailleurs de la santé, sont impatients de voir dans quelle mesure le COVID-19 peut être saisonnier. La compréhension de cet aspect de cette maladie pourrait guider notre réponse à cette pandémie.

Le COVID-19 et les UV

Des chercheurs de l’université de Santa Barbara ont trouvé des preuves que la propagation du COVID-19 est sensible à l’exposition aux UV. Bien que cela suggère que le COVID-19 peut varier selon les saisons, il existe d’autres facteurs saisonniers – notamment la température, l’humidité et les précipitations – dont les effets sont incertains compte tenu des données disponibles.
« Des espèces apparentées de coronavirus, comme le SARS en 2003 et le MERS en 2012, ont montré une faible relation avec la température et l’humidité, mais étaient sensibles aux rayons UV », a déclaré le coauteur Kyle Meng.
Meng, avec Tamma Carleton, également de la Bren School, Peter Huybers et Jonathan Proctor de Harvard, et Jules Cornetet de l’École Normale Supérieure Paris-Saclay, a cherché à explorer la relation entre le rayonnement UV et la propagation du COVID-19 en construisant un ensemble de données mondiales à haute résolution de cas quotidiens du COVID-19.
De nombreux articles comparent différents endroits pour avoir une idée de la façon dont cette maladie réagit à diverses conditions environnementales. Les auteurs ont ensuite utilisé un ensemble de données de conditions météorologiques avec une résolution quotidienne, pour faire correspondre les conditions environnementales locales au nombre de cas quotidiens du COVID-19.

Des techniques statistiques avec 4 variables

Les chercheurs ont appliqué une série de techniques statistiques pour analyser la corrélation entre quatre variables – le rayonnement UV, la température, l’humidité, les précipitations, et le taux de croissance quotidien des cas de COVID-19, une mesure de la vitesse de la propagation de cette maladie dans une région.
Ils ont également estimé le temps de latence entre les changements des conditions environnementales et les effets possibles sur les cas du COVID-19 enregistrés, qui pourrait être significatif étant donné la période d’incubation de ce virus – de quatre à sept jours – ainsi que les retards supplémentaires dus aux tests.
L’équipe a trouvé des preuves que l’exposition aux UV d’un lieu affecte significativement la transmission du COVID-19. D’ici décembre, les chercheurs ont prédit que les taux de croissance du COVID-19 pourraient diminuer de 7,7 points de pourcentage dans les régions tempérées du sud, par rapport aux chiffres de juillet, tandis que les régions nordiques plus fraîches pourraient connaître un bond de 7,8 points de pourcentage au cours de cette période.
Il est important de noter que l’influence saisonnière des UV sur la transmission de cette maladie est faible par rapport à celle des politiques de distanciation sociale comme les interdictions de voyager, les fermetures d’écoles ou l’isolement des foyers, ont noté les auteurs. « Nous sommes confiants dans l’effet des UV, mais ce n’est qu’un élément du tableau saisonnier complet », a déclaré M. Carleton.

Les UV et possiblement d’autres facteurs

Des études en laboratoire seront finalement cruciales pour déterminer les mécanismes à l’œuvre, bien que les auteurs soupçonnent que de multiples facteurs peuvent être à l’origine de l’effet des UV sur la transmission du COVID-19, dont certains ne peuvent pas être étudiés en laboratoire.
Cette recherche a été publiée dans PNAS.
Source : University of California – Santa Barbara
Crédit photo : Pixabay