ACE2-protège-les-femmes-du-covid-19
Les femmes atteintes du COVID-19 sont confrontées à des complications moins graves de cette maladie, et à un risque de décès plus faible que les hommes grâce aux hormones et aux chromosomes qui contribuent à une réponse immunitaire plus forte, selon une nouvelle recherche d’une équipe dirigée par l’Université de l’Alberta.

Les femmes sont mieux protégées

« Le point fort de notre étude est la façon dont les différences entre les sexes dans le cas du COVID-19 sont liées à l’ACE2 », a déclaré l’auteur principal, Gavin Oudit, professeur de médecine à la Faculté de médecine. L’ACE2 est l’enzyme qui agit comme le récepteur permettant au SARS-CoV-2 de pénétrer dans l’organisme, mais elle est également essentielle pour la protection contre les maladies cardiovasculaires, pulmonaires et rénales.
« En raison de leurs chromosomes, les femmes ont deux copies du gène ACE2 et les hommes n’en ont qu’une seule », a déclaré M. Oudit. « Cela ne semble pas rendre les femmes plus sensibles à l’infection par COVID-19, mais cela les protège des complications associées à ce virus ».
M. Oudit a expliqué que l’ACE2 est un gène lié au chromosome X. Pour qu’il n’y ait pas de duplication, un chromosome X a tendance à être inactivé, mais en raison de sa localisation, l’ACE2 échappe à l’inactivation, ce qui signifie que les femmes ont deux fois plus d’instructions génétiques actives pour fabriquer l’ACE2.
Un autre gène deux fois plus puissant chez les femmes en raison de cette inactivation du chromosome X est appelé récepteur Toll-like 7, un élément-clé du système immunitaire inné. « La présence plus forte du récepteur Toll-like seven chez les femmes explique pourquoi le système immunitaire des femmes est plus fort que celui des hommes, et peut mieux tolérer les infections virales, y compris le rhume », a déclaré Mme Oudit. »Et le phénomène de l’homme ayant des symptômes plus graves est réel ».

Les hommes sont confrontés à des maladies plus graves

Dans cette étude, les chercheurs rapportent que les hommes sont confrontés à des maladies plus graves et à des résultats moins bons dans le monde entier, y compris en Alberta au Canada. Ils notent que les femmes sont probablement plus exposées au SARS-CoV-2 que les hommes – par exemple, 70 % des travailleurs de la santé sont des femmes – mais cela ne se reflète pas dans leurs résultats.
« Il est donc rassurant de savoir que leurs résultats ne sont pas pires; en fait, ils sont clairement meilleurs que ceux des hommes », a déclaré Mme Oudit. Des recherches sont en cours pour comprendre comment la manipulation des taux d’ACE2 pourrait aider les patients atteints du COVID-19, pour prévenir l’infection en bloquant  cette enzyme ou pour protéger le système cardiovasculaire, les poumons et les reins en l’améliorant.
« Nous devons examiner les facteurs qui sont responsables de ces meilleurs résultats pour tout le monde, en tenant compte des différences entre les sexes lorsque nous testons de nouvelles thérapies et que nous fournissons des soins pour le COVID-19 », a déclaré M. Oudit.
Cette recherche a été publiée dans American Journal of Physiology.
Source : University of Alberta
Crédit photo : Pexels