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Le simple port d’un masque peut ne pas suffire à empêcher la propagation du COVID-19, sans distanciation sociale. Les chercheurs ont testé l’impact de cinq différents types de matériaux de masque sur la propagation des gouttelettes porteuses du coronavirus lorsque nous toussons ou éternuons.

Un masque n’empêche pas la propagation du COVID-19

Chaque matériau testé a permis de réduire considérablement le nombre de gouttelettes qui se sont propagées. Mais à moins d’un mètre cinquante de distance, il y avait encore suffisamment de gouttelettes pour provoquer une maladie à travers plusieurs de ces matériaux.
« Un masque aide certainement, mais si les gens sont très proches les uns des autres, il y a toujours un risque de propagation ou de contracter ce virus », a déclaré Krishna Kota, professeur associé à l’Université d’État du Nouveau-Mexique et l’un des auteurs d’un article. « Ce ne sont pas seulement les masques qui vont aider. Ce sont à la fois les masques et la distanciation ».
À l’université, les chercheurs ont construit une machine qui utilise un générateur d’air pour imiter la toux et les éternuements humains. Ce générateur a été utilisé pour souffler de minuscules particules liquides, comme les gouttelettes d’air des éternuements et de la toux, à travers des feuilles de laser dans un tube carré étanche à l’air avec une caméra.
Ils bloquaient l’écoulement des gouttelettes dans ce tube avec cinq types de matériaux différents pour les masques: un masque en tissu ordinaire, un masque en tissu à deux couches, un masque en tissu humide à deux couches, un masque chirurgical et un masque N-95 de qualité médicale.
Chacun de ces masques a capturé la grande majorité des gouttelettes, allant du masque en tissu ordinaire, qui a permis à environ 3,6 % des gouttelettes de passer, au masque N-95, qui a statistiquement arrêté 100 % des gouttelettes. Mais à des distances inférieures à 1,80 m, même ces petits pourcentages de gouttelettes peuvent suffire à rendre quelqu’un malade, surtout si une personne atteinte du COVID-19 éternue ou tousse plusieurs fois.

Un éternuement transporte 200 millions de particules du virus

Un seul éternuement peut transporter jusqu’à 200 millions de minuscules particules de COVID-19, selon le degré de maladie du porteur. Même si un masque bloque un pourcentage énorme de ces particules, suffisamment de virus peuvent s’échapper pour rendre quelqu’un malade, si cette personne est proche du porteur.
« Sans masque, il est presque certain que de nombreuses gouttelettes seront transférées à la personne sensible », a déclaré Kota. « Le port d’un masque offre une protection substantielle, mais pas complète, à une personne sensible en diminuant le nombre de gouttelettes étrangères en suspension dans l’air qui, autrement, entreraient dans la personne sans le masque. Il faut envisager de réduire au minimum les interactions humaines en face à face ou de front, si possible ».
Cette étude n’a pas non plus pris en compte les fuites des masques, qu’ils soient portés correctement ou non, qui peuvent augmenter le nombre de gouttelettes qui se retrouvent dans l’air.
Cette recherche a été publiée dans Physics of Fluids.
Source : American Institute of Physics
Crédit photo : Pexels

martinBiologie
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