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Deux nouvelles études du Centre médical de l’Université de Rochester (URMC) ont mis en évidence un lien entre le vapotage et le brouillard mental. Les adultes et les enfants qui vapotent étaient plus susceptibles de signaler des difficultés de concentration, de mémoire ou de prise de décision que leurs pairs non fumeurs et non vapotants. Il est également apparu que les enfants étaient plus susceptibles de souffrir de brouillard mental s’ils avaient commencé à vapoter avant l’âge de 14 ans.

Le vapotage et le brouillard mental

Alors que d’autres études ont trouvé une association entre le vapotage et la détérioration mentale chez les animaux, l’équipe de l’URMC est la première à établir ce lien chez les humains. Dirigée par Dongmei Li, professeur associé à l’Institut des sciences cliniques et translationnelles, l’équipe a exploité les données de deux grandes enquêtes nationales.
« Nos études viennent s’ajouter aux preuves croissantes que le vapotage ne devrait pas être considéré comme une alternative sûre au tabagisme », a déclaré l’auteur de cette étude, M. Li.
Les études, publiées dans les revues Tobacco Induced Diseases et Plos One, ont analysé plus de 18 000 réponses d’élèves de collèges et de lycées à la National Youth Tobacco Survey, et plus de 886 000 réponses d’adultes américains à l’enquête téléphonique du Behavioral Risk Factor Surveillance System. Ces deux enquêtes posent des questions similaires sur les habitudes de fumer et de vapoter, ainsi que sur les problèmes de mémoire, d’attention et de fonctionnement mental.
Ces deux études montrent que les personnes qui fument et qui vapotent – quel que soit leur âge – sont les plus susceptibles de déclarer avoir des difficultés avec leurs fonctions mentales. Derrière ce groupe, les personnes qui ne font que vapoter ou fumer ont signalé un brouillard mental à des taux similaires, qui étaient nettement plus élevés que ceux signalés par les personnes qui ne fument pas ou ne font que vapoter.

Des résultats similaires chez les jeunes

L’étude sur les jeunes a également révélé que les étudiants qui ont déclaré avoir commencé à vapoter tôt dans leur vie – entre 8 et 13 ans – étaient plus susceptibles de déclarer avoir des difficultés à se concentrer, à se souvenir ou à prendre des décisions que ceux qui ont commencé à vapoter à 14 ans ou plus.
« Avec la récente augmentation du vapotage chez les adolescents, c’est très inquiétant et cela suggère que nous devons intervenir encore plus tôt », a déclaré M. Li. « Les programmes de prévention qui commencent au collège ou au lycée pourraient en fait arriver trop tard ».
Bien que les études de l’URMC montrent clairement une association entre le vapotage et les fonctions mentales, on ne sait pas exactement quelle en est la cause. Il est possible que l’exposition à la nicotine par vapotage, entraîne des difficultés au niveau des fonctions mentales. Mais il est également possible que les personnes qui signalent un brouillard mental soient simplement plus susceptibles de fumer ou de vapoter – éventuellement pour s’auto-médicamenter.

D’autres études pour trouver la cause

Li et son équipe affirment que des études supplémentaires qui suivent les enfants et les adultes dans le temps, sont nécessaires pour analyser les causes et les effets du vapotage et du brouillard mental.
Source : University of Rochester Medical Center
Crédit photo : Pexels

martinBiologie
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