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Des chercheurs de l’université de Turku ont découvert quels types de mécanismes neuronaux, sont à la base des réponses émotionnelles à la musique. Au total, 102 sujets de recherche ont écouté de la musique qui évoque des émotions pendant que leurs fonctions cérébrales étaient scannées par l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf).

Prédire les émotions

Les chercheurs ont utilisé un algorithme d’apprentissage automatique pour cartographier les régions du cerveau qui sont activées lorsque les différentes émotions induites par la musique sont séparées les unes des autres.

« En se basant sur l’activation du cortex auditif et moteur, nous avons pu prédire avec précision si le sujet de recherche écoutait de la musique joyeuse ou triste. Le cortex auditif traite les éléments acoustiques de la musique, tels que le rythme et la mélodie. L’activation du cortex moteur, peut être liée au fait que la musique inspire des sensations de mouvement aux auditeurs, même lorsqu’ils écoutent de la musique en restant immobiles dans un appareil d’IRM », explique le chercheur postdoctoral Vesa Putkinen.

Les chercheurs ont également découvert quelles régions du cerveau sont activées, lorsque les participants à cette recherche regardent des vidéos qui évoquent de fortes émotions, et ont testé si les mêmes régions étaient activées lorsque les participants écoutent de la musique qui évoque des émotions.

Différents mécanismes

Ces résultats suggèrent que les émotions évoquées par les films et la musique sont partiellement basées sur le fonctionnement de différents mécanismes dans le cerveau.

Les films, par exemple, activent les parties les plus profondes du cerveau qui régulent les émotions dans des situations de la vie réelle. L’écoute de la musique n’active pas fortement ces régions et leur activation ne sépare pas les émotions induites par la musique les unes des autres. Cela peut être dû au fait que les films peuvent copier de manière plus réaliste les événements de la vie réelle qui évoquent des émotions et ainsi activer les mécanismes innés des émotions.

Quant aux émotions induites par la musique, elles sont basées sur les caractéristiques acoustiques de la musique et colorées par les influences culturelles et l’histoire personnelle. Traditionnellement, les émotions induites par la musique ont été étudiées à travers la musique instrumentale classique.

« Nous avons voulu utiliser uniquement la musique instrumentale dans cette étude, afin que les paroles n’aient pas d’impact sur les émotions des sujets de recherche. Cependant, nous avons inclus de la musique de film et des chansons du virtuose de la guitare Yngwie J. Malmsteen », notes Putkinen.

Vous pouvez voir un exemple en regardant cette vidéo.

Cette recherche a été publiée dans Celebral Cortex.

Source : University of Turku
Crédit photo : StockPhotoSecrets