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Une équipe de chercheurs du NUS a créé un nouveau film très efficace pour faire évaporer la sueur de notre peau afin de nous garder au frais et à l’aise lorsque nous faisons de l’exercice. L’humidité récoltée de la sueur humaine peut être utilisée pour alimenter des appareils électroniques portables tels que des montres, des appareils de suivi de la condition physique, et autres.

Un film qui peut alimenter les appareils portables

La transpiration est un processus naturel qui permet à notre corps de réduire le stress thermique. « La sueur est principalement composée d’eau. Lorsque l’eau s’évapore de la surface de la peau, elle abaisse la température de la peau et nous nous sentons plus frais. Dans notre nouvelle invention, nous avons créé un nouveau film qui est extrêmement efficace pour faire évaporer la sueur de notre peau et ensuite absorber l’humidité de la sueur. Nous allons également plus loin en convertissant l’humidité de cette sueur en énergie, qui pourrait être utilisée pour alimenter de petits appareils portables », explique le professeur Tan Swee Ching, chef d’équipe de recherche.
Ce film est fabriqué à partir de deux produits chimiques, le chlorure de cobalt et l’éthanolamine, qui sont des absorbeurs d’eau efficaces. Ils sont ensuite fixés dans des membranes de PTFE (polytétrafluoroéthylène), qui sont imperméables et flexibles. L’idée est que si le matériau résultant était incorporé dans les semelles de chaussures ou les coussinets d’aisselles, il pourrait garder les porteurs plus secs et plus confortables, en particulier par temps chaud ou pendant un exercice.

Il est réutilisable plus de 100 fois

Ce film change également de couleur au fur et à mesure qu’il absorbe l’humidité, en commençant par le bleu, puis en devenant violet et enfin rose, ce qui peut être un moyen pratique de savoir à quel point il est « plein ». Ce matériau libère également l’eau emprisonnée lorsqu’il est placé au soleil, et l’équipe affirme qu’il peut être réutilisé plus de 100 fois.
Mieux encore, l’eau peut être conservée tant qu’elle se trouve à l’intérieur de ce matériau. Dans un test, l’équipe a créé un matériau qui génère de l’énergie en absorbant l’humidité, en utilisant ce nouveau film comme électrolyte. Celui-ci est pris en sandwich entre huit cellules électrochimiques, chacune générant environ un demi-volt, qui ensemble suffisent à alimenter une LED.
Ce n’est évidemment pas une énorme quantité de puissance, mais comme preuve de concept, cela suggère que les appareils électroniques portables de faible puissance pourraient un jour être alimentés par la sueur.
Cette recherche a été publiée dans Nano Energy.
Source : National University of Singapore
Crédit photo : Pexels

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