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Un nombre croissant de recherches a montré que l’alpha-synucléine déformée et mal pliée – la protéine responsable de la maladie de Parkinson et de ses caractéristiques – voyage de l’intestin au cerveau, où elle se répand et se colle en amas mortels appelés corps de Lewy. Lorsque ces amas s’accumulent, ils provoquent la mort des cellules du cerveau.

Des nanozymes contre le amas de corps de Lewy

Maintenant, les chercheurs de la Johns Hopkins Medicine ont créé une enzyme artificielle qui empêche la propagation de l’alpha-synucléine mal repliée et pourrait devenir la base d’un nouveau traitement pour la maladie de Parkinson.
Ces enzymes artificielles, appelées nanozymes, qui sont des combinaisons de platine et de cuivre de taille nanométrique, appelées nanoalliages bimétalliques PtCu, ont été créées par l’équipe de recherche pour leurs fortes propriétés antioxydantes. La capacité antioxydante dépend en grande partie de la composition de l’alliage.
« Le stress oxydatif causé par les espèces réactives de l’oxygène est inévitable, et augmente avec l’âge en raison des ralentissements mécanistes dans des processus tels que la dégradation des protéines », explique le chercheur principal de cette étude, Xiaobo Mao, docteur en médecine. « Cela indique l’importance des antioxydants, car dans la maladie de Parkinson, les espèces réactives d’oxygène errantes favorisent la propagation d’une alpha-synucléine mal repliée, ce qui entraîne une aggravation des symptômes ».
Lorsqu’ils sont injectés dans le cerveau, ces nanozymes recherchent les espèces réactives de l’oxygène, les engloutissent et les empêchent de causer des dommages aux neurones du cerveau. Ces nanozymes imitent la catalase et la superoxyde dismutase, deux enzymes présentes dans notre corps qui décomposent les espèces réactives de l’oxygène. L’ajout de ces nanozymes renforce la réponse de notre corps à ces substances.

Elles diminuaient cette pathologie 

Cette étude a utilisé une méthode de recherche connue sous le nom de modèle de fibrille préformée par l’alpha-synucléine, qui reproduit la pathologie, la propagation et la neurodégénérescence résultant des corps de Lewy. Il a été constaté que ce nanozyme diminuait la pathologie induite par l’alpha-synucléine et inhibait la neurotoxicité, en plus de diminuer les espèces réactives de l’oxygène. Ce nanozyme a également empêché l’alpha-synucléine de passer de cellule en cellule, et de la substantia nigra au striatum dorsal, deux zones du mésencéphale qui influencent le mouvement et la cognition.
Mao a récemment ajouté aux preuves que l’alpha-synucléine mal repliée voyage le long du nerf vague de l’intestin au cerveau. Il espère que d’autres recherches pourront relier ces deux découvertes et aboutir à un traitement de la maladie de Parkinson qui cible l’intestin.
« Nous savons que ces nanozymes fonctionnent lorsqu’elles sont injectées directement dans le cerveau », explique Mao. « Maintenant, nous aimerions voir si ces  nanozymes peuvent bloquer la progression de cette maladie induite par l’alpha-synucléine pathogène qui voyage depuis l’intestin, à travers la barrière hémato-encéphalique et dans le cerveau ».

Une nouvelle voie thérapeutique

D’autres recherches sont donc nécessaires, mais si ces nanozymes fonctionnent, les personnes atteintes de la maladie de Parkinson auront une nouvelle voie thérapeutique contre cette maladie.
Cette recherche a été publiée dans Nano Today.
Source : Johns Hopkins University School of Medicine
Crédit photo : StockPhotoSecrets

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