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Au Japon, deux enfants atteints d’un cancer du poumon, ont acquis les cellules tumorales de leur mère pendant ou peu avant leur naissance – une façon incroyablement rare de développer cette maladie.

Deux enfants ont développé un cancer

Chitose Ogawa, de l’hôpital du Centre national du cancer à Tokyo, et ses collègues ont fait cette découverte en séquençant l’ADN des tumeurs de ces enfants en vue d’un essai clinique prospectif.
Le premier garçon a été diagnostiqué avec un cancer du poumon à l’âge de 23 mois, tandis que le deuxième avait 6 ans lorsqu’il a développé des douleurs thoraciques, ce qui a conduit les médecins à découvrir une tumeur dans son poumon gauche.
Les deux mères se sont avérées atteintes d’un cancer du col de l’utérus : la mère du premier garçon a été diagnostiquée trois mois après la naissance et la mère du deuxième garçon a été diagnostiquée après l’accouchement. L’analyse a montré que les tumeurs de ces garçons présentaient des mutations génétiques correspondant à celles des cancers de leur mère.
Elle a également montré que l’ADN des cellules tumorales de ces garçons était dépourvu du chromosome Y que l’on trouve dans la plupart des cellules masculines. Ces cellules ont également été testées positives pour des souches du papillomavirus humain – qui est connu pour déclencher le cancer du col de l’utérus.

Ils ont probablement inhalé des cellules tumorales

Certaines cellules cancéreuses se sont probablement échappées dans le liquide amniotique à la fin de la gestation, ou ont été transmises aux enfants à la naissance, explique Paul Ekert, de l’Institut du cancer des enfants de Sydney, qui n’a pas participé à ces recherches. Ces deux enfants sont nés par voie vaginale, et il est possible qu’ils aient inhalé des cellules tumorales.
De tels cas de transmission du cancer de la mère à l’enfant, sont étonnamment rares. Environ une naissance sur 1000 concerne une mère atteinte d’un cancer, et on estime que la transmission se produit chez un nourrisson pour 500 000 mères atteintes d’un cancer.
La plupart des spécialistes du cancer infantile pourraient le voir une fois dans leur vie, explique M. Ekert, un expert en oncologie pédiatrique. « Normalement, cette maladie serait atténuée grâce à la surveillance immunitaire des cellules contaminantes d’un autre individu – même si cet individu a un lien de parenté », dit-il.

Les cellules cancéreuses auraient persisté

Le fait qu’un garçon ne présentait des symptômes qu’à 6 ans est encore plus inhabituel, ajoute-t-il. Cela suggère que les cellules cancéreuses ont persisté et se sont divisées lentement pendant des années avant de passer à une croissance plus rapide.
Cette recherche a été publiée dans New England Journal of Medicine.
Source : New Scientist
Crédit photo : StockPhotoSecrets 

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