créer-des-biocarburants-à-partir-des-plantes
Des scientifiques ont trouvé un moyen moins coûteux et plus efficace de déclencher une réaction chimique au cœur de nombreux processus biologiques, ce qui pourrait conduire à de meilleurs moyens de créer des biocarburants à partir des plantes.

Des biocarburants

« Le processus de conversion du sucre en alcool doit être très efficace si l’on veut que le produit final soit compétitif par rapport aux combustibles fossiles », a déclaré Venkat Gopalan, auteur principal de cette étude. « Le processus pour y parvenir est bien établi, mais le coût ne le rend pas compétitif, même avec des subventions gouvernementales importantes. Ce nouveau développement devrait permettre de réduire le coût ».
Au cœur de leur découverte : une méthode moins coûteuse et plus simple pour créer les « molécules auxiliaires » qui permettent de transformer le carbone des cellules en énergie. Ces molécules auxiliaires (que les chimistes appellent cofacteurs) sont le nicotinamide adénine dinucléotide (NADH) et son dérivé (NADPH).
Ces cofacteurs, sous leur forme réduite, sont connus depuis longtemps pour jouer un rôle-clé dans la transformation du sucre des plantes en butanol ou en éthanol pour les carburants. Ces deux cofacteurs jouent également un rôle important dans le ralentissement du métabolisme des cellules cancéreuses et ont été une cible de traitement pour certains cancers.

Mais le NADH et le NADPH sont coûteux

« Si vous pouvez réduire le coût de production de moitié, cela ferait des biocarburants un additif très intéressant pour faire des carburants flexibles avec l’essence », a déclaré Vish Subramaniam, un auteur principal du document. « Le butanol n’est souvent pas utilisé comme additif parce qu’il n’est pas bon marché. Mais si vous pouviez le fabriquer à bon marché, le rapport changerait soudainement. Vous pourriez réduire le coût du butanol de moitié, parce que le coût est lié à l’utilisation de ces cofacteurs ».
Pour créer ces cofacteurs en laboratoire, les chercheurs ont construit une électrode en superposant du nickel et du cuivre, deux éléments peu coûteux. Cette électrode leur a permis de recréer le NADH et le NADPH à partir de leurs formes oxydées correspondantes. Dans le laboratoire, les chercheurs ont pu utiliser le NADPH comme cofacteur pour produire un alcool à partir d’une autre molécule, un test qu’ils ont fait intentionnellement pour montrer que l’électrode qu’ils ont construite pouvait aider à convertir la biomasse – les cellules végétales – en biocarburants.

Rendre le NADPH plus accessible

Cette découverte pourrait être un pas vers le but de cette recherche : les plantes utilisent le NADPH pour transformer le dioxyde de carbone en sucres, qui deviennent finalement de l’oxygène grâce à la photosynthèse. Rendre le NADPH plus accessible et plus abordable pourrait permettre de produire une réaction de photosynthèse artificielle. Mais son application la plus probable et la plus immédiate est celle des biocarburants.
Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.
Source : Ohio State University
Crédit photo Sur Unsplash : Harry Cunningham

martinChimie
Des scientifiques ont trouvé un moyen moins coûteux et plus efficace de déclencher une réaction chimique au cœur de nombreux processus biologiques, ce qui pourrait conduire à de meilleurs moyens de créer des biocarburants à partir des plantes. Des biocarburants 'Le processus de conversion du sucre en alcool doit être très...