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Une alimentation saine, telle que le régime méditerranéen, a un impact positif sur la santé, mais on sait peu de choses sur les effets de l’inclusion d’aliments malsains dans une alimentation par ailleurs saine. Maintenant, des chercheurs du centre médical de l’université de Rush ont signalé une diminution des bienfaits du régime méditerranéen chez les personnes qui mangent fréquemment des aliments malsains.

Une diminution des bienfaits du régime méditerranéen

« Manger une alimentation qui met l’accent sur les légumes, les fruits, le poisson et les céréales complètes peut avoir un effet positif sur la santé d’une personne », a déclaré Puja Agarwal, docteur en épidémiologie nutritionnelle. « Mais lorsqu’elle est associée à des aliments frits, des sucreries, des céréales raffinées, de la viande rouge et de la viande transformée, nous avons observé que les bienfaits de la consommation de la partie méditerranéenne du régime alimentaire semblent diminuer ».
Cette étude observationnelle a porté sur 5 001 adultes âgés vivant à Chicago et faisant partie du Chicago Health and Aging Project, une évaluation de la santé cognitive des adultes de plus de 65 ans menée de 1993 à 2012. Tous les trois ans, les participants à cette étude ont rempli un questionnaire d’évaluation cognitive qui testait les compétences de base en matière de traitement de l’information et la mémoire, et ils ont rempli un questionnaire sur la fréquence à laquelle ils consommaient 144 aliments.
Les chercheurs ont ensuite examiné l’association entre les résultats du régime méditerranéen et les changements dans les fonctions cognitives globales, la mémoire épisodique et la vitesse de perception des participants. Les participants dont le déclin cognitif a été plus lent au cours des années de suivi sont ceux qui se sont le plus rapprochés du régime méditerranéen, tout en limitant les aliments faisant partie du régime occidental, alors que les participants qui ont consommé davantage de produits du régime occidental n’ont pas bénéficié de l’effet favorable des composants alimentaires sains dans le ralentissement du déclin cognitif.

La santé cognitive et les régimes alimentaires occidentaux 

« Les régimes alimentaires occidentaux peuvent avoir un effet négatif sur la santé cognitive », a déclaré M. Agarwal. « Les personnes qui ont obtenu un score élevé au régime méditerranéen par rapport à celles qui ont obtenu le score le plus bas équivalent à un âge cognitif inférieur de 5,8 ans ».
« Plus nous pouvons incorporer des légumes à feuilles vertes, d’autres légumes, des baies, de l’huile d’olive et du poisson dans notre alimentation, mieux c’est pour notre cerveau et notre corps vieillissants. D’autres études montrent que la viande rouge et transformée, les aliments frits et la faible consommation de céréales complètes sont associés à une inflammation plus importante et à un déclin cognitif plus rapide chez les personnes âgées », a déclaré M. Agarwal.
« Pour bénéficier des régimes, comme le régime méditerranéen, il faudrait limiter notre consommation d’aliments transformés et d’autres aliments malsains comme les aliments frits et les sucreries ». Cette étude et ses conclusions ne peuvent pas être généralisées facilement. De futures études longitudinales sur le régime alimentaire et la cognition chez la population d’âge moyen sont nécessaires pour étoffer ces conclusions.
Cette recherche a été publiée dans Alzheimer’s & Dementia.
Source : Rush University Medical Center
Crédit photo : StockPhotoSecrets