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Les mégalodons pouvaient mesurer au moins 2 mètres de long à la naissance – et ils ont pu devenir si grands en mangeant des œufs non éclos dans l’utérus.

Les mégalodons 

Kenshu Shimada, de l’université DePaul de Chicago, et ses collègues ont examiné un fossile de mégalodon Otodus qui a été retrouvé dans les années 1860 dans une roche vieille de 15 millions d’années et qui se trouve maintenant à l’Institut royal des sciences naturelles de Belgique. L’étude des vertèbres de ce requin leur a permis d’estimer la taille de son corps à différents stades de sa vie.
« La taille du mégalodon à la naissance était d’environ 2 mètres au total, ce qui indique qu’il a dû donner naissance à un être vivant comme tous les requins lamniformes actuels », explique M. Shimada.
Tout comme le tronc d’un arbre possède des anneaux de croissance annuels, les vertèbres des requins ont des bandes de croissance. En les comptant, Shimada et son équipe suggèrent que ce spécimen de mégalodon est mort à l’âge de 46 ans.
Des études antérieures sur des mégalodons se sont appuyées sur des preuves provenant de ses dents pour estimer la taille du corps. En effet, les dents sont souvent la seule partie d’un requin à se fossiliser, car son squelette est fait de cartilage. L’étude des rares restes vertébraux est essentielle pour en apprendre davantage sur les anciens requins, explique Jack Cooper de l’université de Swansea, au Royaume-Uni.

Ils mangeaient des oeufs non éclos dans l’utérus

Cette grande taille à la naissance suggère que les jeunes requins, comme beaucoup de requins actuels, mangeaient des oeufs non éclos dans l’utérus pour survivre – un phénomène appelé cannibalisme intra-utérin.
« La conséquence est que seuls quelques petits survivront et se développeront, mais chacun d’entre eux peut devenir grand à la naissance, ce qui leur donne un avantage en tant que prédateurs déjà importants », explique M. Shimada.
Si ces nouvelles recherches ont fourni des informations sur le schéma de croissance entre la naissance et l’âge moyen, nous en savons encore peu sur la croissance des mégalodons plus tard dans leur vie.
Cette recherche a été publiée dans Historical Biology.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels

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Les mégalodons pouvaient mesurer au moins 2 mètres de long à la naissance - et ils ont pu devenir si grands en mangeant des œufs non éclos dans l'utérus. Les mégalodons  Kenshu Shimada, de l'université DePaul de Chicago, et ses collègues ont examiné un fossile de mégalodon Otodus qui a été...