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Le stress d’une future mère peut affecter les chances de son bébé de développer une maladie – peut-être même au cours de la vie de l’enfant, ont constaté les chercheurs du CU.

Des mutations de l’ADN mitochondrial

Les facteurs psychosociaux à l’origine du stress – comme le manque de soutien social, la solitude, le statut matrimonial ou le deuil – peuvent entraîner une mutation de l’ADN mitochondrial de leur enfant, et pourraient être le précurseur de toute une série de maladies, selon une étude de l’université de Cincinnati.
« De nombreuses maladies qui commencent dans l’enfance ont un lien avec le dysfonctionnement des mitochondries, notamment l’asthme, l’obésité, le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité et l’autisme », explique Kelly Brunst.
Dans le cadre de cette étude, les chercheurs ont séquencé le génome mitochondrial et identifié des mutations dans 365 échantillons de placenta provenant de mères naturelles à Boston et à New York entre 2013 et 18 ans. Un modèle de régression multivariable a été utilisé pour examiner le stress de la vie de la mère par rapport au nombre de mutations génétiques dans le génome mitochondrial du placenta.
Les femmes subissant un stress psychosocial accru – qui peut aller de l’agression sexuelle, de la violence domestique ou de blessures graves, à la maladie physique ou mentale et aux difficultés familiales – ont présenté au cours de leur vie un nombre plus élevé de mutations mitochondriales placentaires. Les associations les plus fortes ont été observées chez les femmes noires. Des mutations de l’ADN liées au stress dans le placenta ont été observées chez les femmes noires et blanches, mais pas chez les femmes hispaniques.

Les femmes noires sont plus à risque

Selon M. Brunst, il existe certaines maladies pour lesquelles les femmes noires sont plus à risque – l’obésité, le diabète et certains cancers – elles pourraient donc être plus touchées par le stress et développer par la suite ces maladies qui ont également été liées au stress ». « Ce qui était intéressant dans cette étude, c’est que les Hispaniques exposés au stress avaient moins de mutations de l’ADN mitochondrial placentaire », explique M. Brunst.
Selon elle, l’une des explications pourrait être ce que les chercheurs appellent le « paradoxe hispanique ». Il s’agit du phénomène épidémiologique qui documente une meilleure santé et une mortalité moindre par rapport aux blancs non hispaniques, malgré un risque plus élevé et un statut socio-économique plus faible pour les Hispaniques ».
« Malgré l’exposition à plus de stress et de traumatismes, la dynamique socioculturelle propre aux Hispaniques peut atténuer les expériences de stress qui, à leur tour, ont des effets en aval sur les mécanismes psychophysiologiques et de meilleurs résultats », explique M. Brunst. « Ce n’est là qu’une explication possible ».
Cette recherche a été publiée dans Biological Psychiatry.
Source : University of Cincinnati
Crédit photo : Pexels