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L’anorexie est un trouble alimentaire débilitant et a longtemps été considérée comme purement psychologique. De nouvelles recherches remettent cela en question en révélant que les microbes intestinaux pourraient jouer un rôle important dans l’anorexie. Une étude récente examine les preuves que les microbes intestinaux peuvent contribuer à l’anorexie et pourrait fournir une nouvelle méthode pour la traiter.

L’anorexie 

Vous connaissez probablement les graves conséquences de l’anorexie pour les personnes qui en souffrent, mais vous ne savez peut-être pas que ce trouble n’est pas purement psychologique. Une étude récente de chercheurs de l’Université d’Oxford, examine les preuves que les microbes intestinaux pourraient jouer un rôle important dans l’anorexie en affectant l’appétit, le poids et les problèmes psychiatriques tels que l’anxiété et le comportement compulsif, entre autres.
De manière intrigante, cette étude examine également le potentiel des traitements microbiens pour l’anorexie, mais souligne que nous commençons tout juste à comprendre la relation complexe entre les microbes intestinaux et cette maladie.

Des microbes moins diversifiés

Des recherches récentes ont examiné ces questions dans le contexte de l’anorexie, et Ana Ghenciulescu et ses collègues ont passé la littérature au peigne fin pour résumer ces résultats. Dans l’anorexie, les communautés microbiennes semblent être moins diversifiées et plus abondantes chez les espèces « nuisibles » », a déclaré le Dr Phil Burnet, le chercheur principal de cette étude.
Par exemple, des recherches antérieures ont montré que les patients anorexiques peuvent avoir plus de bactéries qui digèrent la couche protectrice de mucus de l’intestin, ce qui rend l’intestin « perméable » et contribue à l’inflammation chronique, qui est associée à des symptômes psychiatriques. D’autres microbes présents dans l’anorexie peuvent affecter l’appétit et le métabolisme énergétique, deux éléments qui peuvent contribuer à l’anorexie.
Cependant, il est difficile de dire si le déséquilibre microbien chez les patients anorexiques contribue à cette maladie, ou s’il s’agit simplement d’un effet de leur régime alimentaire dramatiquement restreint. Cette situation de la poule et de l’œuf est une énigme, mais des études sur les souris pourraient apporter un peu de lumière sur cette situation. Bien que les expériences puissent sembler un peu étranges, car elles reposent sur la source la plus facilement disponible de microbes intestinaux, les excréments, les résultats sont convaincants.

La prise de suppléments probiotiques

« Dans une étude sur les souris, les chercheurs ont transféré des échantillons de matières fécales de patients anorexiques dans les intestins de souris n’ayant pas de microbiome propre », a déclaré M. Ghenciulescu. « Ces souris ont pris moins de poids et ont développé des comportements plus anxieux et compulsifs, que les souris qui ont reçu des fèces de patients en bonne santé. Cela suggère que les bactéries altérées pourraient contribuer à des symptômes similaires chez les patients anorexiques ».
Bien que ces résultats soient préliminaires, ils laissent entrevoir la possibilité que le ciblage du microbiome pourrait être un traitement viable de l’anorexie. La promotion et le maintien d’un meilleur équilibre microbien pourraient contribuer à réduire certains des symptômes de l’anorexie.
Alors, à quoi pourraient ressembler de tels traitements ? Cela pourrait être aussi simple que la prise de suppléments probiotiques, ou pourrait impliquer des transplantations fécales. Toutefois, cette étude souligne que notre compréhension de la relation entre les microbes intestinaux et l’anorexie n’en est qu’à ses débuts.

Comprendre l’écosystème microbien 

Il n’y a toujours pas de consensus sur ce à quoi ressemble un profil de microbiome « sain », et la composition optimale est probablement différente pour chaque personne », a déclaré le docteur Phil Burnet. « Il reste encore beaucoup de travail à faire pour comprendre l’écosystème microbien riche et très complexe qui se trouve dans notre intestin ».
Cette recherche a été publiée dans Frontiers in Psychiatry.
Source : Frontiers
Crédit photo : Rawpixels