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Les fossiles d’un gigantesque dinosaure émergent du sol en Argentine après 98 millions d’années, sont peut-être le plus grand que les scientifiques aient jamais trouvé.

Un dinosaure découvert en Argentine 

Ces anciens os proviennent d’un titanosaure. À un moment donné, ce groupe de dinosaures « sauropodes » au long cou a vécu dans le monde entier. Certains des derniers titanosaures vivaient en Amérique du Sud, où ils ont évolué pour devenir des géants, dont le Patagotitan, qui est parfois considéré comme le plus grand animal terrestre qui ait jamais existé.
Ces fossiles mis au jour par l’équipe, dirigée par des chercheurs du Conseil national de la recherche scientifique et technique d’Argentine, appartiennent à un animal « considéré comme l’un des plus grands sauropodes jamais trouvés, dépassant probablement le Patagotitan en taille », selon l’article. L’équipe a refusé de commenter cette découverte pour cette histoire.
« C’est l’un des titanosaures les plus complets de cette époque, ce qui aide à comprendre l’évolution de ce groupe », déclare Aline Ghilardi, de l’université fédérale de Rio Grande do Norte au Brésil, qui étudie les parasites des titanosaures et n’a pas participé à cette étude.
Des fouilles dans la province de Neuquén en Argentine sont en cours. Jusqu’à présent, l’équipe a mis au jour 24 vertèbres, ainsi que quelques os du bassin. Certains de ces os ont été déterrés, tandis que d’autres ont été détectés mais pas encore déterrés et retirés du site.

Un titanosaure inconnu

Selon l’article, les chercheurs ne sont pas sûrs de l’espèce à laquelle ces os pourraient appartenir. Cependant, ils affirment qu’il existe des « différences nettes » entre ces os et ceux de dinosaures précédemment déterrés dans cette région, y compris le Patagotitan. Cela suggère que ces fossiles pourraient être la preuve d’un titanosaure inconnu.
Ghilardi est prudent quant à l’affirmation selon laquelle ce dinosaure pourrait être plus grand que le Patagotitan, notant que plusieurs découvertes récentes ont prétendu avoir trouvé le plus grand titanosaure, pour ensuite réviser ces affirmations après une analyse plus approfondie. « Mais il s’agit sans aucun doute d’un animal énorme, parmi les plus grands jamais découverts », dit-elle, ajoutant qu’elle est impatiente de voir si les fouilles en cours permettront de déterrer davantage d’os pour améliorer la précision des estimations de la taille du corps.
Cette découverte révèle également que ces énormes sauropodes ont probablement vécu à peu près en même temps que les petits sauropodes, ce qui indique un écosystème complexe qui pourrait accueillir une diversité de dinosaures herbivores à long cou, chacun occupant une niche écologique distincte.

Des dinosaures herbivores à long cou

« Ces dinosaures à long cou étaient capables de coexister dans le même environnement en consommant différentes matières végétales, et pour cela, entre autres choses, la taille importait apparemment », explique M. Ghilardi.
Cette recherche a été publiée dans Cretaceous Research.
Source : New Scientist
Crédit photo : PXhere