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La réponse anormale du système immunitaire qui provoque la sclérose en plaques (SEP), en attaquant et en endommageant le système nerveux central, peut être déclenchée par l’absence d’un acide gras spécifique dans le tissu adipeux, selon une nouvelle étude de Yale. Cette découverte suggère qu’un changement de régime alimentaire pourrait aider à traiter certaines personnes atteintes de cette maladie auto-immune.

Un manque d’acide oléique et la SEP

Les tissus adipeux des patients atteints de SEP manquent de niveaux normaux d’acide oléique, un acide gras monoinsaturé que l’on trouve à des niveaux élevés, par exemple, dans les huiles de cuisson, les viandes (bœuf, poulet et porc), le fromage, les noix, les graines de tournesol, les œufs, les pâtes, le lait, les olives et les avocats, selon l’étude.
Ce manque d’acide oléique entraîne une perte des capteurs métaboliques qui activent les cellules T, qui servent de médiateurs à la réponse du système immunitaire aux maladies infectieuses, a constaté l’équipe de Yale. Sans les effets de suppression de ces cellules T régulatrices, le système immunitaire peut attaquer les cellules saines du système nerveux central, et provoquer la perte de vision, la douleur, le manque de coordination et d’autres symptômes débilitants de la SEP.
Lorsque les chercheurs ont introduit des acides oléiques dans le tissu adipeux de patients atteints de SEP lors d’expériences en laboratoire, ils ont constaté que les niveaux de cellules T régulatrices augmentaient.
« Nous savons depuis un certain temps que la génétique et l’environnement jouent un rôle dans le développement de la SEP », a déclaré l’auteur principal David Hafler, professeur de neurologie. « Cet article suggère que l’un des facteurs environnementaux impliqués est le régime alimentaire ». Hafler a noté que l’obésité déclenche des niveaux d’inflammation malsains et est un facteur de risque connu pour la SEP, une observation qui l’a conduit à étudier le rôle de l’alimentation dans la SEP.

Des études plus approfondies sont nécessaires

Il a toutefois souligné que des études plus approfondies sont nécessaires pour déterminer si un régime alimentaire riche en acide oléique, peut aider certains patients atteints de la SEP.
Cette recherche a été publiée dans Journal of Clinical Investigation.
Source : Yale University
Crédit photo sur Unsplash : Elevate