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Les scientifiques de l’UniSA ont mis au point le premier test au monde, permettant de prédire avec précision les troubles de l’humeur chez l’homme, en se basant sur les niveaux d’une protéine spécifique présente dans le cerveau.

Un test pour prédire les troubles de l’humeur

Les liens entre les faibles niveaux de facteur neurotrophique dérivé du cerveau mature (mBDNF) et la dépression sont bien connus mais, jusqu’à présent, il n’a pas été possible de distinguer les trois formes de la protéine mBDNF dans les échantillons de sang.
La forme mature favorise la croissance des neurones et protège le cerveau, mais les deux autres formes sont précurseurs et le prodomaine du mBDNF – se lient à différents récepteurs, provoquant une dégénérescence et une inflammation nerveuses.
Un kit de test mis au point par les chercheurs de l’UniSA permet désormais de distinguer précisément ces protéines, contrairement aux autres kits commerciaux du marché.
Le professeur Xin-Fu Zhou de l’UniSA, l’un des chercheurs, déclare qu’il existe des preuves solides suggérant que le stress psychologique diminue le mBDNF et qu’un manque de mBDNF provoque une dépression.

Les niveaux de BDNF mature étaient plus bas

Dans une étude portant sur 215 personnes en Chine, dont 90 patients souffrant de dépression clinique, et 15 des troubles bipolaires, les chercheurs ont trouvé des liens évidents avec de faibles taux de mBDNF dans le sang. Plus la dépression est grave, plus le taux de mBDNF est faible. Les niveaux de BDNF mature chez les patients ne prenant pas d’antidépresseurs étaient également plus bas que chez les patients traités par des antidépresseurs.
De manière surprenante, il n’y avait pas de différence de taux de mBDNF entre 14 personnes ayant des antécédents de tentatives de suicide et le groupe de contrôle de 96 personnes. Aucune différence significative entre les sexes n’a été constatée.
« Comme le mBDNF mature et le promBDNF ont des activités biologiques différentes, fonctionnant en opposition l’une par rapport à l’autre, il est essentiel que nous puissions distinguer ces deux protéines et détecter les changements de leurs niveaux », déclare le professeur Zhou.
Les chercheurs affirment que des taux sériques de mBDNF inférieurs à 12,4 ng/ml pourraient être utilisés comme point de départ pour diagnostiquer la dépression et le trouble bipolaire. « Cela pourrait être un biomarqueur objectif en plus d’une évaluation clinique par un médecin », explique le professeur Zhou.
« Des preuves de plus en plus nombreuses indiquent que l’inflammation des cellules du cerveau est liée à des comportements dépressifs et que le proBDNF semble activer le système immunitaire. Par conséquent, nous devons le séparer du mBDNF mature pour obtenir une lecture précise.

Une thérapie pour rétablir ces déséquilibres 

La prochaine étape consiste à examiner si ces déséquilibres entre le proBDNF et le BDNF mature peuvent être rétablis dans le cadre d’une thérapie par convulsions électriques.
« Les troubles de l’humeur touchent des millions de personnes dans le monde. Cependant, environ un tiers des personnes souffrant de dépression et des troubles bipolaires sont résistantes aux antidépresseurs ou aux thérapies alternatives. Les raisons ne sont pas comprises, mais cela pourrait avoir un rapport avec les déséquilibres entre les différentes formes de BDNF, que nous espérons étudier prochainement », déclare le professeur Zhou.
Cette recherche a été publiée dans Journal of Psychiatric Research.
Source : University of South Australia
Crédit photo : Pexels

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