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Les fibres présentes dans les céréales sont un élément important de nombreux régimes alimentaires, mais on ne sait pas grand-chose sur la façon dont nous digérons les fibres, car les humains manquent d’enzymes pour décomposer leurs molécules complexes.

Les fibres et l’acide férulique

Certaines espèces de bactéries intestinales décomposent les fibres de telle sorte qu’elles deviennent non seulement digestibles, mais qu’elles libèrent de l’acide férulique, un important antioxydant aux multiples bienfaits pour la santé, selon une nouvelle étude.
Les céréales telles que le riz, l’avoine, le seigle et le blé sont riches en une classe de fibres alimentaires appelées arabinoxylanes, que les humains ne peuvent pas digérer par eux-mêmes. De nombreuses bactéries intestinales possèdent des enzymes pour décomposer les composants simples des arabinoxylanes ; cependant, elles n’ont pas la capacité de décomposer les composants complexes, y compris ceux qui contiennent de l’acide férulique.
« Il a été démontré que l’acide férulique a des activités antioxydantes, immunomodulatrices et anti-inflammatoires, et de nombreux rapports ont documenté ses activités protectrices dans différents états pathologiques, notamment le diabète, l’inflammation allergique, la maladie d’Alzheimer, les troubles cardiovasculaires, les infections microbiennes et le cancer », a déclaré le responsable de cette étude, Isaac Cann, professeur des sciences animales et de microbiologie.
« La question est donc de savoir quel est l’intérêt des arabinoxylanes pour nous, puisque nos génomes ne codent pas les enzymes qui peuvent les dégrader ou accéder à l’acide férulique que ces fibres contiennent ?

Elles libèrent des antioxydant

Pour répondre à cette question, le groupe de Cann et ses collaborateurs de l’université du Michigan et de l’université Mie au Japon, ont étudié les génomes et l’activité digestive des bactéries dans l’intestin. Ils ont découvert qu’un groupe de bactéries – les Bacteroides – possède plusieurs enzymes qui décomposent les arabinoxylanes, dont certaines n’avaient jamais été vues ou cataloguées auparavant. L’une des enzymes découvertes par le groupe est si active qu’elle coupe tout acide férulique qu’elle rencontre, libérant ainsi de grandes quantités d’antioxydant, a déclaré M. Cann.
« Ces bactéries peuvent sentir la différence entre les arabinoxylanes simples et complexes pour déployer un grand ensemble d’enzymes qui fonctionnent comme des ciseaux pour couper les liaisons des arabinoxylanes en leurs sucres unitaires, et en même temps libérer l’acide férulique », a déclaré M. Cann. Il est important de noter qu’aucune des bactéries étudiées par le groupe n’a utilisé l’acide férulique après l’avoir libéré, le rendant ainsi disponible pour l’absorption dans l’intestin humain.

Des probiotiques contenant cette bactérie

La compréhension de ce mécanisme de la façon dont les bactéries du côlon aident le corps à décomposer les fibres alimentaires et à accéder à l’acide férulique a des applications pour une nutrition personnalisée. Avec l’activité protectrice du composé contre certaines maladies et son rôle dans la modulation de l’inflammation et de la réponse immunitaire, les patients peuvent bénéficier de l’ingestion des probiotiques de cette bactérie, libérant l’acide férulique, ou de la consommation d’un régime alimentaire riche en fibres d’arabinoxylane, a déclaré M. Cann.
« C’est un exemple de l’impact du microbiome sur la santé et la nutrition humaines », a déclaré M. Cann.
Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.
Source : University of Illinois at Urbana-Champaign
Crédit photo : StockPhotoSecrets 

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