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Le bois est partout, et il provient entièrement d’arbres abattus. Mais ce n’est pas toujours le cas, car les scientifiques travaillent maintenant à sa culture en laboratoire.

Cultiver du bois pour conserver les arbres

Sous la direction de Ashley Beckwith, doctorante, les chercheurs du MIT ont commencé par extraire des cellules vivantes des feuilles d’une plante zinnia. Celles-ci ont été placées dans un milieu de croissance liquide, où elles ont commencé à se reproduire. Le lot de cellules ainsi obtenu a ensuite été transféré dans une matrice de gel tridimensionnelle, où elles ont continué à proliférer.
L’ajout des hormones végétales auxine et cytokinine a déclenché la production de lignine, un polymère organique qui donne au bois sa consistance ferme. Ce processus a permis aux scientifiques de développer une petite structure rigide semblable au bois, sous la forme de la matrice du gel.
De plus, en faisant varier les niveaux de ces deux hormones, il a été possible de contrôler la quantité de lignine produite par les cellules, ce qui a permis aux chercheurs de modifier les caractéristiques structurelles du « bois ».
Bien que les expériences menées jusqu’à présent aient été menées à petite échelle, on espère que cette technologie permettra un jour de cultiver des produits en bois tels que des tables, en fonction des besoins. Non seulement il ne serait pas nécessaire d’abattre, de transporter ou de transformer les arbres, mais il ne serait pas non plus nécessaire de scier des morceaux de bois à la longueur voulue et de les visser ou de les coller ensemble.

Étendre ce système à une utilisation pratique

Les chercheurs étudient maintenant la possibilité d’étendre ce système à une utilisation pratique, et il y a beaucoup de facteurs à prendre en compte. Luis Fernando Velásquez-García, qui supervise ces recherches, explique : « une question en suspens est de savoir comment transposer ce succès à d’autres espèces de plantes ». « Il serait naïf de penser que nous pouvons faire la même chose pour chaque espèce. Peut-être qu’elles ont des boutons de contrôle différents ».
Cette recherche a été publiée dans Journal of Cleaner Production.
Source : MIT
Crédit photo : Rawpixel