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Une nouvelle étude montre qu’un matériau qui peut être utilisé dans des technologies telles que l’énergie solaire s’auto-guérit. Les conclusions de l’université de York- font espérer qu’il sera possible de concevoir des matériaux auto-cicatrisants de haute performance, qui pourraient réduire les coûts et améliorer son évolutivité, selon les chercheurs.

Un matériau auto-cicatrisant

Cette substance, appelée séléniure d’antimoine (Sb2Se3), est un matériau absorbant le rayonnement solaire qui peut être utilisé pour transformer l’énergie lumineuse en électricité. Le professeur Keith McKenna, du département de physique, a déclaré : « le processus par lequel ce matériau semi-conducteur s’auto-guérit est un peu comme la façon dont une salamandre est capable de faire repousser leurs membres. Le séléniure d’antimoine répare les liens brisés créés lors de la rupture en en formant de nouveaux.
« Cette capacité est aussi inhabituelle dans le monde des matériaux que dans le règne animal. et elle a des implications importantes pour les applications de ces matériaux en opto-électronique et en photochimie ».
L’article explique comment la rupture des liaisons dans de nombreux autres matériaux semi-conducteurs entraîne généralement de mauvaises performances. Les chercheurs citent en exemple un autre semi-conducteur appelé CdTe, qui doit être traité chimiquement pour résoudre ce problème.
Le professeur McKenna ajoute : « nous avons découvert que le séléniure d’antimoine et le matériau qui lui est étroitement lié, le sulfure d’antimoine, sont capables de réparer facilement les liaisons rompues dans les surfaces, par des reconstructions structurelles, éliminant ainsi les états électroniques problématiques.

Pour plusieurs applications

« Les semi-conducteurs liés par covalence comme le séléniure d’antimoine trouvent de nombreuses applications en électronique, la photochimie, le photovoltaïque et l’opto-électronique, mais aussi dans les panneaux solaires, les composants pour l’éclairage et les écrans.
Cette recherche a été publiée dans Advanced Electronic Materials.
Source : University of York
Crédit photo : Pexels