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Faire de simples mouvements de la main vers le haut et vers le bas tout en discutant, peut influencer la façon dont les gens entendent ce que vous expliquer. Nous utilisons souvent des mouvements dénués de sens, tels que le battement ou l’agitation des mains, qui sont connus sous le nom de « beat gesture » lorsque nous discutons face à face. Ces gestes s’alignent généralement sur les mots importants du discours.

Faire des gestes

« Les hommes politiques utilisent ces gestes tout le temps pour faire passer leur message », explique Hans Rutger Bosker de l’Institut Max Planck de psycholinguistique de Nimègue, aux Pays-Bas.
Bosker et ses collègues ont testé l’importance de ces mouvements pour influencer la reconnaissance des sons. Ils ont présenté aux participants néerlandais des vidéos de Bosker disant des mots néerlandais qui ont deux significations selon les syllabes accentuées.
L’équipe a constaté que les participants avaient en moyenne 20 % de chances supplémentaires d’entendre l’accent mis sur une syllabe si elle était rythmée. Les gestes de battement non concordants ont également biaisé ce qu’ils ont entendu, 40 % des participants ayant entendu le mauvais son. « Le timing du moindre mouvement de la main est vital pour la communication en face à face », explique M. Bosker. « Nous avons montré à quel point la perception des mots est réellement multimodale », dit-il.

Une possible raison évolutive

Il pourrait s’agir d’une association savante, mais il pourrait y avoir une raison évolutive derrière tout cela, dit Wim Pouw de l’université Radboud, à Nimègue, aux Pays-Bas, qui n’a pas participé à cette recherche. « Les gestes des mains, comme ceux qui ont une qualité de battement, interagissent avec le système vocal en utilisant les muscles qui peuvent augmenter la pression des poumons. Cela affecte les qualités vocales associées au stress des mots », explique M. Pouw.
Bien qu’il n’ait été testé qu’en néerlandais, M. Bosker indique que des effets similaires peuvent être observés dans d’autres langues similaires, comme l’anglais, et peuvent même être présents dans toutes les langues. « Cet effet pourrait être généralisé à bien d’autres langues que le néerlandais, mais il s’agit là d’une hypothèse hautement spéculative », dit-il.
Bosker affirme que ses recherches sont encore plus importantes dans le cadre de cette pandémie de coronavirus. « Avec des gens qui portent des masques, on ne peut pas lire sur les lèvres. Nos données expliquent à quel point la communication peut être améliorée si nous faisons des gestes en même temps », dit-il.
Cette recherche a été publiée dans Proceedings of the Royal Society B.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels

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