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Des chercheurs de l’Université McGill ont découvert, pour la première fois, l’un des mécanismes possibles qui contribuent à la capacité du LSD à accroître l’interaction sociale. Des découvertes qui pourraient aider à débloquer des applications thérapeutiques potentielles dans le traitement de certaines maladies psychiatriques, notamment les troubles anxieux et la consommation d’alcool.
Les drogues psychédéliques, dont le LSD, étaient populaires dans les années 1970 et ont gagné en popularité au cours de la dernière décennie, avec des rapports de jeunes professionnels affirmant prendre régulièrement de petites doses non hallucinogènes de LSD, pour stimuler leur productivité et leur créativité et pour accroître leur empathie. Le mécanisme d’action du LSD sur le cerveau est toutefois resté un mystère.

Des études sur les souris fournissent des indices

Pour mener à bien leur étude, les chercheurs ont administré une faible dose de LSD à des souris pendant sept jours, ce qui a entraîné une augmentation observable de la sociabilité des souris.
« Cette augmentation de la sociabilité est due au fait que le LSD active les récepteurs de la sérotonine 5-HT2A et les récepteurs AMPA – un récepteur du glutamate, le principal neurotransmetteur excitateur du cerveau – dans le cortex préfrontal et qu’il active également une protéine cellulaire appelée mTORC 1 », explique Danilo De Gregorio, chercheur postdoctoral à l’unité de psychiatrie neurobiologique de McGill et premier auteur de l’étude.
« Ces trois facteurs, pris ensemble, favorisent l’interaction sociale chez les souris, ce qui est l’équivalent de l’empathie et du comportement social chez les humains ».
En utilisant la technique de pointe de l’opto-génétique, une technique où les gènes des protéines photosensibles sont introduits dans des types spécifiques de cellules cérébrales afin de surveiller et de contrôler leur activité avec précision à l’aide de signaux lumineux, les chercheurs ont observé que lorsque la transmission excitatrice dans le cortex préfrontal est désactivée, l’effet prosocial du LSD est annulé, ce qui souligne l’importance de cette région du cerveau sur la modulation des effets comportementaux du LSD.

Aller de l’avant pour l’appliquer à l’homme

Ayant constaté que le LSD augmente l’interaction sociale chez les souris, les chercheurs espèrent poursuivre leurs travaux et tester la capacité du LSD à traiter des souris mutantes présentant des déficits comportementaux similaires à ceux observés dans les pathologies humaines, notamment les troubles du spectre autistique et les troubles d’anxiété sociale.
L’espoir est d’explorer éventuellement si de petites doses de LSD ou de nouveaux dérivés pourraient avoir un effet similaire chez l’homme et si cela pourrait également être une option thérapeutique viable et sûre.
« L’interaction sociale est une caractéristique fondamentale du comportement humain », note le coauteur, le Dr Gabriella Gobbi, professeur au département de psychiatrie de McGill et psychiatre au Centre universitaire de santé McGill.

De nouveaux médicaments

« Ces composés hallucinogènes, qui, à faible dose, sont capables d’accroître la sociabilité, pourraient aider à mieux comprendre la pharmacologie et la neurobiologie du comportement social et, en fin de compte, à développer et à découvrir de nouveaux médicaments plus sûrs pour les troubles mentaux ».
Cette recherche a été publiée dans PNAS.
Source : McGill University
Crédit photo : Pexels