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Des cellules immunitaires spéciales présentes dans le cerveau, les microglies, jouent un rôle-clé dans les processus qui vous font vous sentir mal à l’aise et déprimé en corrélation avec l’inflammation.

La dépression et les microglies

C’est la conclusion d’une étude réalisée sur des souris par des chercheurs de l’université de Linköping, en Suède. Ces résultats suggèrent que les cellules microgliales contribuent à l’humeur négative ressentie lors de plusieurs maladies neurologiques, et peut-être aussi de la dépression. Le groupe de recherche de David Engblom à l’université de Linköping a passé de nombreuses années à étudier pourquoi l’inflammation dans le corps, comme un simple rhume ou une grippe, nous fait nous sentir mal et déprimé.
L’activité du système immunitaire influence les cellules nerveuses d’une manière ou d’une autre. Cependant, les cellules normales du système immunitaire ne sont pas capables de pénétrer dans le cerveau : celui-ci est sensible et doit être protégé. Au lieu de cela, le cerveau possède ses propres cellules immunitaires spéciales : les cellules microgliales.
Des recherches antérieures ont montré que les cellules microgliales sont activées dans plusieurs maladies neurologiques, telles que la maladie d’Alzheimer, la maladie de Parkinson et les accidents vasculaires cérébraux. Les personnes atteintes de ces maladies tombent aussi souvent d’humeur négative. D’autres recherches antérieures ont suggéré que les processus inflammatoires jouent également un rôle dans le développement de la dépression. Cela a conduit les chercheurs à l’origine de cette nouvelle étude à examiner de plus près si les cellules microgliales sont impliquées dans la régulation de l’humeur pendant l’inflammation.
« Cette étude a montré que les animaux se sentent malades et mal à l’aise lorsque nous activons les cellules microgliales. Nous démontrons que deux molécules de signalisation, l’interleukine-6 et la prostaglandine E2, sont particulièrement importantes dans ces processus. Il n’est pas surprenant que ces substances de signalisation soient centrales, mais nous avons été un peu surpris que ce soient les cellules microgliales qui libèrent ces molécules », déclare David Engblom, professeur au département des sciences biomédicales et cliniques de l’université de Linköping.

Déclencher l’activité spécifique des cellules microgliales

Au cours de l’inflammation, de nombreux processus sont initiés dans plusieurs types de cellules. L’un des défis à relever pour déterminer le rôle joué par un type de cellule spécifique dans l’organisme consiste donc à isoler ses effets. Dans cette étude, les scientifiques ont utilisé une technique connue sous le nom de chimiogénétique, qui leur a permis de déclencher l’activité spécifique des cellules microgliales chez la souris.
Les chercheurs ont activé les cellules microgliales lorsque les souris étaient gardées dans un certain type d’environnement. Les souris ont ensuite erré dans leur environnement, ce que les chercheurs interprètent comme une preuve que les animaux n’ont pas aimé cette expérience. Les souris se sont également montrées moins intéressées par une solution sucrée, qu’elles trouvent normalement très tentante.
Afin de déterminer si les cellules microgliales constituent un lien important entre le système immunitaire et l’humeur, les chercheurs ont étudié ce qui se passe lorsque les cellules microgliales sont inhibées. Lorsque les cellules microgliales n’étaient pas disponibles pour l’activation, les souris ne se sentaient pas mal, même en cas d’inflammation. Cela renforce l’idée que ces cellules sont nécessaires au processus.
« Nos résultats montrent que l’activation des cellules microgliales est suffisante pour créer une aversion et une humeur négative chez les souris. Il est naturel de suggérer que des processus similaires ont lieu dans plusieurs maladies humaines. Il n’est pas improbable que la microglie activée contribue à l’inconfort et à l’humeur dépressive chez les personnes atteintes de maladies inflammatoires et neurologiques », déclare David Engblom.

Inhiber ce mécanisme pour guérir la dépression

Si d’autres recherches démontrent que le mécanisme biologique décrit dans cette étude fonctionne de la même manière chez l’homme, il pourrait être possible à long terme de réduire les symptômes de la dépression en inhibant ce mécanisme.
Cette recherche a été publiée dans Immunity.
Source : Linköping University
Crédit photo : Pexels