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Des scientifiques ont créé un nouveau moyen de détecter les protéines qui composent le coronavirus, ainsi que les anticorps contre celui-ci. Ils ont conçu des biocapteurs à base de protéines qui brillent lorsqu’elles sont mélangées à des composants du virus ou à des anticorps spécifiques au COVID-19.

Des biocapteurs à base de protéines

Pour diagnostiquer une infection à coronavirus aujourd’hui, la plupart des laboratoires médicaux s’appuient sur une technique appelée RT-PCR, qui amplifie le matériel génétique du virus pour qu’il puisse être vu. Cette technique nécessite un personnel et un équipement spécialisés. Elle consomme également des fournitures de laboratoire qui sont maintenant très en demande dans le monde entier. Les insuffisances de la chaîne d’approvisionnement ont ralenti les résultats du test du COVID-19 aux États-Unis et ailleurs.
Dans un effort pour détecter directement le coronavirus dans les échantillons de patients sans avoir besoin d’une amplification génétique, une équipe de chercheurs dirigée par David Baker, professeur de biochimie, a utilisé des ordinateurs pour concevoir de nouveaux biocapteurs. Ces dispositifs basés sur les protéines reconnaissent des molécules spécifiques à la surface du virus, s’y lient, puis émettent de la lumière par une réaction biochimique.

Aucun faux positifs

La même équipe de chercheurs de l’Université du Wisconsin a également créé des biocapteurs qui brillent lorsqu’ils sont mélangés aux anticorps du COVID-19. Ils ont montré que ces capteurs ne réagissent pas aux autres anticorps qui pourraient également se trouver dans le sang, y compris ceux qui ciblent d’autres virus. Cette sensibilité est importante pour ne pas avoir des résultats faussement positifs.
« Nous avons montré en laboratoire que ces nouveaux capteurs peuvent facilement détecter des protéines ou des anticorps de virus dans un liquide nasal simulé ou un sérum, a déclaré M. Baker. « Notre prochain objectif est de nous assurer qu’ils peuvent être utilisés de manière fiable dans un cadre de diagnostic. Ce travail illustre le pouvoir de la conception de protéines de novo pour créer des dispositifs moléculaires à partir de rien, avec des fonctions nouvelles et utiles ».

Pour d’autres maladies

Au-delà du COVID-19, l’équipe a également montré que des biocapteurs similaires pouvaient être conçus pour détecter des protéines humaines médicalement pertinentes telles que Her2 (un biomarqueur et une cible thérapeutique pour certaines formes de cancer du sein) et Bcl-2 (qui a une signification clinique dans les lymphomes et certains autres cancers), ainsi qu’une toxine bactérienne et des anticorps qui ciblent le virus de l’hépatite B.
Cette recherche a été publiée dans Nature.
Source : University of Washington
Crédit photo : StockPhotoSecrets