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Des scientifiques ont fait fermenter des déchets alimentaires pour créer un engrais liquide, qui augmente le nombre de bactéries bénéfiques dans les plantes et dans leur sol.

Un engrais pour les plantes

Sous la direction de la microbiologiste Deborah Pagliaccia, des chercheurs de l’université de Californie-Riverside ont commencé avec deux types de déchets alimentaires : des restes de moûts issus du processus de production de la bière et des aliments mélangés jetés par les épiceries. Ces déchets ont été soumis à un processus de fermentation anaérobie, au cours duquel des microbes les ont transformés en un liquide appelé digestat.
Ce liquide a ensuite été ajouté à l’eau utilisée pour irriguer les plants d’agrumes dans une serre. Il s’agissait d’un système d’irrigation en circuit fermé, ce qui signifie que l’eau qui s’écoulait du sol était pompée pour être réutilisée.
Dans les 24 heures suivant l’ajout du digestat, on a constaté que les populations de bactéries bénéfiques dans les plantes et le sol, étaient de deux à trois ordres de grandeur plus importantes que celles d’un groupe de plantes témoin. Ces bactéries produisent des composés qui non seulement aident les plantes à se développer plus fortement et plus rapidement, mais les rendent également plus aptes à résister aux maladies.
Il a également été observé que les niveaux de carbone dans l’eau ont d’abord atteint un pic après l’ajout du digestat, puis ont fortement diminué. Cela suggère que les bactéries utilisaient ce carbone pour se reproduire. Et surtout, aucun microbe nocif comme la salmonelle n’a été détecté dans ce système.

Réduire le besoin d’engrais conventionnels

On espère maintenant qu’une fois cette technologie sera développée, ces engrais pourraient réduire le besoin d’engrais conventionnels, qui sont plus chers et moins écologiques. En outre, le digestat est fabriqué à partir de déchets qui, autrement, pourraient simplement se retrouver dans des décharges.
Nous devons passer de notre économie linéaire « prendre-faire-consommer-disposer » à une économie circulaire dans laquelle nous utilisons quelque chose et lui trouvons ensuite une nouvelle utilité », explique M. Pagliaccia. « Ce processus est essentiel pour protéger notre planète contre l’épuisement des ressources naturelles et la menace des gaz à effet de serre ».
Cette recherche a été publiée dans Frontiers in Sustainable Food Systems.
Source : University of California, Riverside
Crédit photo : StockPhotoSecrets