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Les personnes qui ont été vaccinées contre le Covid-19 peuvent toujours attraper et transmettre le virus, mais elles sont nettement moins susceptibles de le faire que les personnes non vaccinées, selon les dernières données. La question de savoir si les vaccins arrêtent la transmission est l’une des inconnues les plus importantes de cette pandémie. Si c’est le cas, une immunité de masse induite par le vaccin serait possible.

Les vaccins protègent-ils les gens ?

Sinon, le virus pourra toujours circuler même dans une population entièrement vaccinée, et continuera à représenter une menace mortelle pour les personnes qui ne peuvent pas être vaccinées ou qui ne développent pas de réponse immunitaire après avoir reçu un vaccin. Le virus en circulation pourrait également muter et échapper à nos défenses, ce qui raviverait cette pandémie.
Les dernières nouvelles sont mitigées. « Plusieurs éléments d’information ont été recueillis au cours des deux dernières semaines qui suggèrent que les vaccins ne bloquent pas la transmission, mais qu’il est très probable qu’ils la réduisent de manière significative », a déclaré l’immunologiste Eleanor Riley de l’université d’Édimbourg lors d’un webinaire de la Royal Society of Medicine le 28 janvier.
Une partie des données provient d’un essai clinique de phase 3 réalisé par le fabricant de vaccins Moderna. Il a révélé que les personnes ayant reçu le vaccin avaient un tiers de chances d’être infectées par le virus lorsqu’elles revenaient pour leur deuxième piqûre, par rapport aux personnes ayant reçu le placebo.
En d’autres termes, la première piqûre réduit le taux d’infection et donc la transmission d’environ 66 %. La deuxième piqûre est administrée 28 jours après la première; son effet sur la transmission est encore inconnu, car les essais ont généralement suivi les personnes après leur deuxième piqûre, uniquement si elles se sentaient malades, et non si elles étaient infectées de manière asymptomatique.

60 % moins de chances d’être infectés

AstraZeneca a rapporté des chiffres similaires pour l’un de ses essais cliniques. Les volontaires qui ont reçu le traitement demi-dose / pleine dose – que la société a découvert par accident – avaient 60 % de chances en moins d’être infectés de manière asymptomatique, que les personnes qui ont reçu le placebo. Cependant, la différence était beaucoup plus faible chez les personnes ayant reçu les doses complètes, soit seulement 4 %.
Une étude réalisée en Chine a montré que les personnes infectées sans symptômes, ont beaucoup moins de chances que celles qui en ont, de transmettre le virus à d’autres membres de leur famille, ce qui suggère que même si les vaccins ne préviennent pas les infections asymptomatiques, ils peuvent néanmoins réduire considérablement le taux de transmission.
Enfin, une étude menée par l’Institut de recherche Clalit à Ramat Gan, en Israël, a révélé que le vaccin de Pfizer/BioNTech réduisait d’environ un tiers les infections asymptomatiques chez les personnes de plus de 60 ans. L’effet n’est apparu que 14 jours après la première dose. Pfizer et BioNTech n’ont publié aucune donnée sur la transmissibilité, mais leur document de recherche sur les essais de phase 3 indique qu’ils prévoient de le faire.
L’ensemble de ces données suggère fortement que les vaccins peuvent arrêter de manière significative, mais pas complètement, la propagation du virus, explique M. Riley. « Il n’existe pas de données en soi sur l’infectiosité des personnes ayant reçu un vaccin – le lien est indirect », a-t-elle déclaré à New Scientist. « Les infections symptomatiques et asymptomatiques sont toutes deux moins probables après la vaccination, et les personnes asymptomatiques sont moins susceptibles de transmettre le virus ».

Il n’y a pas de protection complète contre le virus

Cela signifie que nous devrons continuer à prendre des mesures telles que la distanciation sociale pour retarder la transmission jusqu’à ce que tout le monde ait été vacciné et, a-t-elle dit. L’Institut de recherche Clalit a averti que ses résultats « indiquent clairement qu’il n’y a pas de protection complète contre l’infection. Par conséquent, même ceux qui ont été vaccinés doivent porter des masques dans l’espace public, et respecter les règles de la distance sociale ».
Source : New Scientist
Crédit photo : StockPhotoSecrets

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