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Des chercheurs de l’université de Nottingham ont découvert une nouvelle propriété antivirale, d’un médicament qui pourrait avoir des implications majeures dans la manière dont les futures épidémies/pandémies, y compris le COVID-19, seront gérées.

La thapsigargine 

Cette étude montre que la thapsigargine est un antiviral prometteur à large spectre, qui est très efficace contre le COVID-19 (SARS-CoV-2), un coronavirus du rhume commun, le virus respiratoire syncytial (VRS) et le virus de la grippe A.
Étant donné que les infections respiratoires aiguës causées par différents virus sont cliniquement impossibles à distinguer sur le plan de la présentation, un antiviral à large spectre pouvant cibler différents types de virus en même temps, pourrait améliorer considérablement la prise en charge clinique. Un antiviral de ce type pourrait éventuellement être mis à la disposition de la communauté pour lutter contre une infection et sa propagation.
Cette étude est un projet de collaboration dirigé par le professeur Kin-Chow Chang et des experts de l’université de Nottingham, ainsi que des collègues de l’Agence de santé animale et végétale (APHA), de l’université agricole de Chine et de l’Institut Pirbright.
Dans cette étude novatrice, l’équipe d’experts a découvert que cet antiviral d’origine végétale, à petites doses, déclenche une réponse immunitaire innée antivirale à large spectre, très efficace et centrée sur l’hôte, contre trois grands types de virus respiratoires humains, dont le COVID-19.

Ses principales caractéristiques

Les principales caractéristiques basées sur des études cellulaires et animales, qui font de la thapsigargine un antiviral prometteur, sont qu’elle l’est :

  • Efficace contre l’infection virale lorsqu’il est utilisé avant ou pendant une infection.
  • Est capable d’empêcher un virus de faire de nouvelles copies de lui-même dans des cellules pendant au moins 48 heures après une seule exposition de 30 minutes.
  • Est stable au pH acide, tel qu’il se trouve dans l’estomac, et peut donc être pris par voie orale, donc pourrait être administré sans qu’il soit nécessaire de faire des injections ou d’être hospitalisé.
  • Non sensible à la résistance des virus.
  • Au moins plusieurs centaines de fois plus efficace que les options antivirales actuelles.
  • Il est tout aussi efficace pour bloquer l’infection combinée avec le coronavirus et le virus de la grippe A que dans le cas d’une infection à virus unique.
  • Est sûr comme antiviral (un dérivé de la thapsigargine a été testé dans le cancer de la prostate).

Le professeur Chang a déclaré: « bien que nous n’en soyons qu’aux premiers stades de cette recherche sur cet antiviral et son impact sur la manière dont des virus tels que Covid-19 peuvent être traités, ces découvertes sont extrêmement importantes.

Il pourrait jouer un rôle-clé 

« La pandémie actuelle souligne la nécessité de disposer d’antiviraux efficaces pour traiter les infections actives, ainsi que de vaccins pour prévenir l’infection. Étant donné que les futures pandémies seront probablement d’origine animale, où il y aura une propagation d’animal à homme (zoonose) et une zoonose inverse (homme à animal), une nouvelle génération d’antiviraux, comme la thapsigargine, pourrait jouer un rôle-clé dans le contrôle et le traitement d’importantes infections virales chez les humains et les animaux ».
En effet, le virus de la grippe, le coronavirus et le VRS sont des agents pathogènes mondiaux, tant chez l’homme que chez l’animal. La thapsigargine représente un composé phare dans le développement d’une nouvelle génération d’antiviraux puissants centrés sur l’hôte (par opposition aux médicaments antiviraux classiques qui ciblent directement les virus) qui pourrait même être adoptée dans le cadre d’une approche holistique, pour contrôler les virus humains et animaux.
Le professeur Chang ajoute : « bien que des tests supplémentaires soient clairement nécessaires, ces résultats indiquent fortement que la thapsigargine et ses dérivés sont des traitements antiviraux prometteurs contre le COVID-19 et le virus de la grippe, et qu’ils ont le potentiel pour nous défendre contre la prochaine pandémie ».
Cette recherche a été publiée dans Viruses.
Source : University of Nottingham (via) EurekAlert
Crédit photo : Pexels

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