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Le pronostic précoce des adultes âgés à haut risque de troubles cognitifs légers amnésiques (TCA), à l’aide de neuromarqueurs non invasifs et sensibles, est essentiel pour la prévention précoce de la maladie d’Alzheimer. Une étude récente, montre une nouvelle façon de prédire le risque des années avant un diagnostic clinique.

Le déclin cognitif

Leurs travaux montrent que les mesures directes des signatures cérébrales pendant l’activité mentale, sont des prédicteurs plus sensibles et plus précis du déclin de la mémoire que les tests comportementaux standard actuels. « De nombreuses études ont mesuré les rythmes électrophysiologiques au cours du repos et du sommeil pour prédire le risque de développer la maladie d’Alzheimer. Cette étude démontre que de meilleures prévisions du risque cognitif d’une personne peuvent être faites lorsque le cerveau est mis au défi par une tâche.
De plus, nous avons appris que parmi les milliers de mesures possibles des oscillations cérébrales, les ondes cérébrales frontales gauches pendant les tâches dites de mémoire de travail sont de bons prédicteurs du risque de démence », a expliqué l’enquêteur principal Yang Jiang, professeur associé des sciences du comportement.
Lorsqu’elles recherchent une voiture spécifique dans un grand parking, les personnes âgées font de plus en plus d’erreurs et prennent plus de temps que les jeunes en raison du vieillissement cérébral et cognitif. Selon Jiang, il a déjà été signalé que les ondes cérébrales associées à ce type de tâche de mémoire diffèrent chez les personnes âgées cognitivement normales et chez les patients souffrant de perte de mémoire et de démence.

Un schéma spécifique d’ondes cérébrales

Pour cette nouvelle étude, les chercheurs ont suivi des personnes âgées en bonne santé pendant 10 ans. Ils ont rapporté qu’un schéma spécifique d’ondes cérébrales frontales pendant une tâche de mémoire quotidienne, permet de prédire le risque de déficience cognitive d’une personne environ cinq ans avant le diagnostic clinique. Ce schéma n’a pas été observé chez les personnes âgées qui sont restées normales sur le plan cognitif au cours des dix années suivantes.
Jiang affirme que la prévision et la prévention du déclin cognitif sont très importantes pour permettre des mesures préventives, telles que des changements de mode de vie, et pour que les chercheurs contribuent à améliorer la qualité de vie de la population vieillissante qui est en rapide augmentation.
« Par rapport aux méthodes actuelles qui utilisent la neuroimagerie comme biomarqueur, cette méthode peut être facilement mise en place dans les cliniques, est non invasive, rapide et abordable. En outre, c’est quelque chose de nouveau de pouvoir prédire de manière fiable le risque de déclin cognitif chez un individu. Nos participants plus âgés pourront bientôt disposer d’une meilleure version des tests d’ondes cérébrales ici au Royaume-Uni ».
Cette recherche a été publiée dans Journal of Alzheimer’s Disease.
Source : University of Kentucky
Crédit photo : Pixabay