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Lorsque l’acteur Tom Hanks a annoncé son diagnostic le 11 mars 2020, de nombreux Américains étaient encore en train d’apprendre l’existence du virus et sa gravité. Selon de nouvelles recherches, l’annonce de Hanks pourrait avoir affecté la façon dont certaines personnes comprenaient le virus et leur comportement vis-à-vis de sa prévention.

Les célébrités peuvent influencer les gens

Le lendemain de l’annonce de Hanks sur les médias sociaux, Jessica Gall Myrick, professeur associé au Donald P. Bellisario College of Communications à Penn State, et Jessica Fitts Willoughby, professeur associé à l’Université de l’État de Washington, ont interrogé 682 personnes sur leurs attitudes et leurs comportements vis-à-vis du COVID-19.
Un peu moins de 90 % des personnes interrogées avaient entendu parler des messages de Hanks sur les médias sociaux, disant qu’il avait contracté le virus, et environ la moitié de ce groupe a déclaré que cela avait changé leurs attitudes et leurs comportements.
« Il existe un nombre croissant de recherches sur la façon dont le comportement des célébrités et les messages des médias sociaux peuvent affecter la santé publique », a déclaré Myrick. « Cette recherche était différente en ce sens que nous avons pu lancer notre étude très rapidement et recueillir des données d’enquête dans la journée qui a suivi la publication du diagnostic de Hanks ».

Cette nouvelle a mis en évidence la réalité du COVID-19

Selon cette étude, les personnes qui ont entendu cette nouvelle ont rapporté que le diagnostic de Hanks « a mis en évidence la réalité du COVID-19 » et a élargi leur compréhension non seulement de la gravité de la situation, mais aussi de leur susceptibilité à cette maladie.
Selon cette étude, près de la moitié des participants qui avaient entendu cette nouvelle lors de l’enquête ont fait état de diverses réactions émotionnelles. Les réponses comprenaient « la surprise, la peur, la colère, la tristesse et l’espoir ». Les personnes interrogées qui ont déclaré avoir apporté des changements ont déclaré que la révélation de Hanks les avait incitées à chercher plus d’informations et/ou à prendre des précautions plus strictes.
« Les célébrités peuvent avoir une portée énorme, souvent plus que les scientifiques ou les médecins ou le ministère de la santé », a déclaré Myrick. « Si elles encouragent un changement de comportement positif en matière de santé, alors cela peut servir d’intervention de santé publique de facto ».
La moitié des personnes interrogées qui ont entendu cette nouvelle et qui ont déclaré que le diagnostic de Hanks n’avait pas changé leurs pensées ou leurs comportements, ont déclaré penser que l’acteur se remettrait de cette maladie. Ils ont également indiqué qu’ils connaissaient déjà le COVID-19 et ses effets et qu’ils ne pensaient pas que l’annonce de Hanks avait changé leurs perspectives ou leurs intentions concernant ce virus.

Une analyse statistique 

Les chercheurs ont effectué une analyse statistique pour voir si et quelles caractéristiques pouvaient prédire si les attitudes et les comportements des gens avaient changé après avoir appris le diagnostic de Hanks. Les résultats ont indiqué que les personnes qui s’identifiaient à Hanks ou qui disaient le connaître étaient plus susceptibles de changer leurs pensées ou leurs comportements liés au COVID-19 en raison de cette annonce.
« Les personnes qui ont déclaré faire généralement confiance aux célébrités, aux amis, à la famille ou à Donald Trump pour les informations sur la santé étaient plus susceptibles de dire que l’annonce de Hanks avait entraîné un changement de comportement positif », a déclaré Myrick. « Cela suggère que les responsables et les défenseurs de la santé publique, pourraient vouloir utiliser ce type d’annonces des célébrités pour aider à atteindre des personnes qui pourraient être plus difficiles à atteindre. Ils ne se fient pas autant aux nouvelles ou aux scientifiques pour obtenir des informations sur la santé ».
Parce que cette étude a été lancée si rapidement – le lendemain de l’annonce – les chercheurs ont pu discuter avec certaines personnes qui n’avaient pas encore entendu cette nouvelle. Près de 4 % des personnes interrogées ont déclaré ne pas avoir entendu la nouvelle du diagnostic de Hanks. Les chercheurs ont montré à la moitié de ces participants le message Facebook où Hanks a annoncé son diagnostic du COVID-19 et à l’autre moitié un message de Hanks non COVID-19.

Il a fait réfléchir les gens

Les chercheurs ont constaté une différence notable entre ces groupes. Ceux qui ont lu le message sur le COVID-19 ont dit qu’ils se sentaient moins capables de ne pas avoir le virus que le groupe qui a lu le message non lié à la COVID-19 sur Facebook. Il se pourrait que le fait d’apprendre le diagnostic de Hanks, malgré sa richesse et ses ressources, ait amené les gens à penser que si Hanks peut avoir le COVID-19, ils pourraient eux aussi l’avoir, ont déclaré les chercheurs.
Cette recherche a été publiée dans Health Communication.
Source : Penn State
Crédit photo : Alamy

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