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Il est bien entendu qu’une enfance difficile peut augmenter la probabilité de maladie mentale, mais selon une nouvelle recherche de l’Université d’Australie du Sud, une enfance heureuse ne protège pas nécessairement un enfant contre le développement d’une maladie mentale plus tard dans sa vie.

La santé mentale et l’enfance

Menée en partenariat avec l’Université de Canberra, cette étude a examiné comment les expériences de la petite enfance sont liées à différents parcours de développement, et comment ceux-ci peuvent être associés à une mauvaise santé mentale.
Étant donné que les expériences positives et négatives vécues pendant l’enfance se manifestent par de l’anxiété ou d’autres troubles de santé mentale à l’âge adulte, les chercheurs pensent que c’est notre capacité à nous adapter à des scénarios inattendus qui pourraient influencer la santé mentale.
Si cette étude a réaffirmé que les personnes ayant vécu des expériences négatives et imprévisibles en début de vie présentaient des symptômes élevés de mauvaise santé mentale (notamment de dépression et de paranoïa), elle a également constaté que les enfants qui ont grandi dans un environnement stable et favorable risquaient également de présenter des symptômes d’anxiété à l’âge adulte.

La nature indiscriminée des maladies mentales

Selon Bianca Kahl, chercheuse principale de cette étude met en évidence la nature indiscriminée des maladies mentales, et révèle des informations importantes sur les facteurs de risque potentiels pour tous les enfants. « Alors que la prévalence des maladies mentales augmente, il est impératif que nous élargissions également nos connaissances sur cette condition très complexe et variée », déclare Bianca Kahl.
« Cette recherche montre que les conditions de santé mentale ne sont pas uniquement déterminées par les événements de la première enfance, et qu’un enfant élevé dans un foyer heureux pourrait encore grandir en ayant un trouble de santé mentale. « Il manque certainement certains facteurs pour comprendre comment l’environnement de notre enfance et les premières expériences de la vie, peuvent se traduire par des résultats en matière de santé mentale à l’âge adulte.
« Nous soupçonnons que ce sont nos attentes concernant notre environnement et notre capacité à nous adapter à des scénarios, où nos attentes ne sont pas satisfaites, qui peuvent influencer nos expériences de détresse mentale.

Apprendre à s’adapter au changement 

« Si, dans notre enfance, nous apprenons à nous adapter au changement et à faire face aux situations qui ne vont pas dans notre sens, nous serons peut-être mieux à même de réagir au stress et aux autres facteurs de risque d’une mauvaise santé mentale. « La vérification de cette hypothèse est au centre de la prochaine étude de recherche ».
Cette recherche a été publiée dans Current Psychology.
Source : University of South Australia
Crédit photo : Pixabay